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结核病漫谈

       

“面色苍白、身体消瘦、一阵阵撕心裂肺的咳嗽……”这是19世纪的小说和戏剧中,对当时被称为“白色瘟疫”的肺结核的描写。肺结核是一种古老的疾病,民间称为“痨病”,它曾是17到20世纪欧美人的主要“杀手”(图1),即便是在抗生素得以普及的今天,肺结核仍然是许多欠发达国家人口死亡的主要原因之一。

   

结核病是由结核杆菌(图2)侵入人体后引起的一种具有强烈传染性的慢性消耗性疾病,它不受年龄、性别、种族、职业、地区的影响,人体许多器官、系统均可患病,其中以肺结核最为常见(图3)。肺结核的传染90%以上是通过呼吸道传染的,肺结核病人通过咳嗽、打喷嚏、高声喧哗、使带有结核菌飞沫(医学上称微滴核)喷出体外,健康人吸入后而被感染。

结核病的病状比较隐匿,不典型,归纳起来全身结核病中毒症状(图4)有低热、盗汗、疲劳、食欲不振、体重减轻、女性月经不调。肺结核的局部症状有咳嗽、胸痛、气短、咯血。而其他肺外结核依其侵犯器官、系统的不同而各有不同的局部症状,个别病人无任何症状、偶尔体检时才发现。

   

结核病是一种古老的疾病,人类患结核病的历史悠久,自有人类出现以来就有了结核病的存在。大约在三百万年前就存在着导致肺结核病的病原体,公元三世纪前,我国古代医学家也认识到该病可能是一种极为严重的慢性传染病,后来《史记·扁鹊仓公传记》、《黄帝内经·素问》、《金匮要略》、《千金方》等历代很多医书史书都记录了结核病,元代的中医葛可久(公元1305——1353年)在他的著作《十药神书》(成书于1384年)专门描述了痨瘵(结核病)。我国考古学家发现距今两千多年的湖南长沙马王堆汉墓(图5)出土的女尸上,发现了左肺上及左肺门有结核病的钙化灶;国外也曾发现过感染了结核病的木乃伊。有人认为,当人和自己饲养的家畜生活在一起之后,结核病就出现了,很可能是牛的结核杆菌传播到人类(图6)。

   

许多名人命丧“白色瘟疫”,波兰著名作曲家肖邦,俄国批判现实主义作家契诃夫,德国著名诗人、哲学家、历史学家和剧作家席勒,美国哲学家、诗人梭罗,英国诗人雪莱——尽管他曾向世人呼喊“冬天来了,春天还会远吗”,自己却未能看到人类战胜肺结核的春天。1936年10月19日,鲁迅先生(图7)病逝,死因也是肺结核。

历史上治疗结核病,曾有《十药神书》上记载的止血剂,止咳剂、祛痰剂、补养剂等十首合理的方剂;而古罗马人的泡人尿澡、喝大象的血,古阿拉伯人建议吃螃蟹壳的粉末,英国国王摸脸治病,鲁迅笔下的吃人血馒头等奇异的疗法都无法改变结核病的杀伤力。

现代医学自化疗药物的相继问世,使结核病基本得到治愈。1882年科赫(图8)发现了结核病的病原菌为结核杆菌(图9),人类对结核病的认识才取得革命性的飞跃; 1945年,有效抗结核药物链霉素发明并应用于结核病的治疗以来,结核病不再是不治之症,结核病的治疗才有革命性的进步。后来陆续于开发异烟肼、利福平等药物加入抗结核阵容,更使药物治疗(图10)进入一个崭新的的时代。世界卫生组织(WHO)及各国政府改善防痨措施,在1970年后大部份先进国家的结核病已大为减少,许多专家都乐观的认为可望扑灭结核病。但是到1980年代中期,美国发现艾滋病人罹患结核病增多,同时,流动人口增加及不少国家对结核病的忽视,结核病再度在全球范围内流行。

 

据WHO报告,全球已有近1/3的人口已经感染了结核菌,每年新发生结核病人870万例,死于结核病达200万例。全球目前有结核病病人2000万例。全国调查数据显示,人口结核感染率为44.5%,主要集中在25岁及以上人群;活动性肺结核为367/10万,每年约有13万人死于结核病,死亡平均年龄为55.2岁。

   

作为结核病疫情严重,全球结核病高负担第二位的国家,我国结核病控制工作的好坏直接影响到全球结核病控制工作,我国政府高度重视,并利用全球基金开展结核病防治工作(图11),对结核病患者实施免费救治。我们相信,消灭结核病的愿景最终能实现。


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