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香港水母邮票与2008年诺贝尔化学奖

     香港邮政总局2008年6月12日发行了一套以水母为主题的荧光邮票,其首次采用的特殊印刷方法,让缤纷绚丽的水母在方寸间展现奇幻异彩。这套邮票共6枚,总值16.1港元,分别为花帽水母、八爪水母、啡海刺水母、月水母、幽灵水母和太平洋海刺水母在海洋中的舞动姿态,图案色彩斑斓,栩栩如生。邮票设计师梁锦雄在11日举行的邮票首发式上说,创作该套邮票是为了提醒公众保护海洋生态环境的重要性。香港邮政高级经理区蕙冰表示,针对水母会发光的特质,设计邮票时特别加入荧光元素。她说,之前澳洲亦推出过荧光邮票,而对香港来说则是首例,该邮票的制作成本比往日多两至三成,希望收集者在欣赏邮票的同时,对周围环境更了解,从而更加保护。

 

 


    这套香港水母邮票的发行似乎也心有灵犀地为2008年年底的诺贝尔化学奖提前作了庆祝,因为2008年的诺贝尔化学奖是与水母的发光有关的。
       日、美科学家分享了2008年度诺贝尔化学奖,以奖励他们在发现和发展绿色荧光蛋白(green fluorescent protein, GFP)上的贡献。他们每人分得了1/3的奖金,他们分别是来自美国海洋生物研究所(Marine Biological Laboratory) 的日本科学家下村修(Osamu Shimomura),纽约哥伦比亚大学的Martin Chalfie以及华裔科学家钱永健(Roger Y. Tsien)。GFP是一种在395nm的激发光下可以释放出绿色荧光的蛋白,现已广泛的应用于生物以及医学研究。该蛋白可以表达在真核细胞中,在和其他基因融合表达的情况下,可以活体示踪目的蛋白的定位以及活动,并且由于在真核生物中不存在这类蛋白,因此不会产生其他的附加功能,而影响导入的细胞或者动物体的生命活动。其中日本科学家下村修首先在水母中发现该蛋白;Martin Chalfie则发展将GFP引入真核动物细胞(线虫)中,促进了大家对GFP的功能的认识;华裔科学家钱永健改造了GFP,使得它可以在不同的激发光下发红蓝等各色,并且更加易于使用,大大扩展了此类蛋白的应用。    

 

    Martin Chalfie证明了GFP作为多种生物学现象的发光遗传标记的价值。在最初的一项实验中,他用GFP使秀丽隐杆线虫的6个单独细胞有了颜色。

 

    钱永健的主要贡献在于让人们理解了GFP发出荧光的机制。同时,他拓展出绿色之外的可用于标记的其他颜色,从而使科学家能够对各种蛋白和细胞施以不同的色彩。这一切,令在同一时间跟踪多个不同的生物学过程成为现实。瑞典皇家科学院在公报中专门提到“脑虹”实验,公报说:“在一次引人入胜的实验中,研究人员成功运用如万花筒般的多种颜色标记老鼠大脑中不同神经细胞。” 由于研究人员采用的三种基因色素相互组合形成多种颜色,因此最终展现在显微镜下的老鼠脑干组织切片上有近百种颜色标记,如一幅色彩绚丽的抽象画。                          
     华裔科学家钱永健在获奖后特意感谢了一下水母。他说,尽管我们不明白它们为什么要发光,但上千万年来它们一直在发光。要是没有水母,今天这一切都不会发生.。而加入荧光元素的这套香港水母邮票为2008年诺贝尔化学奖作了非常直观而准确的注解,使这套香港水母邮票增加了更深刻的科学意义。我为这套香港水母邮票叫好,这是一套非常值得医学集邮者收集的邮票。


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