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南阳方城,《丝绸之路》邮票原地之一

     丝绸之路是由西汉张骞开拓,张骞第一次出使西域之后,被汉武帝封在了丝绸之国的缯国境内――南阳方城博望。他第二次出使西域,便把这里盛产的丝绸及中原文化传到了西域,可以说,南阳特定的农耕形态、桑蚕之乡及丝绸文明成就了伟大的丝绸之路。根据2012年纪特邮票发行计划,2012年7月18日将发行《丝绸之路》特种邮票一套4枚及小型张。南阳方城应该是这套邮票的原地之一。
    关于丝绸之路起点,目前认为,随着朝代更替和政治中心转移而变化。今天的西安、洛阳、开封等都先后作为丝绸之路起点,一直延伸到罗马。方城位于河南省西南部、南阳盆地东北沿,因春秋时楚国在此修筑中国最早的长城“楚方城”而得名。同时,方城还是春秋时期的古缯国。查经问典,据汉代许慎《说文》所载,所有的丝织品统称为缯,马王堆汉墓中的木牍,也称丝绸为缯。时至今日,缯仍为丝织品的总称。缯(鄫、曾)国在历史文献和文物铭记中多次出现。《辞海》中所载“曾”为古国名,一作缯、鄫。在今河南方城一带。寻根溯源,历史上的缯国地望有数处,其中之一就是南阳方城境内的“缯国”。缯关是由缯国而来,最早出现在《左传?哀公四年》“致方城之外于缯关”。 那么,存在于方城境内的缯国、缯关与丝绸有着怎么样的历史渊源?是否是一个古老而名符其实的桑蚕之乡、丝绸之国呢?
    据《山海经?中山经》载“宣山,沦水出焉……其上有桑焉,大五十尺,其枝四衢,其叶大尺余,赤理黄华青附,名曰帝女之桑。”宣山即为鄂山,位于方城相邻的泌阳(西汉时置比阳,属南阳郡,1965年划归驻马店)。又据《太平御览》卷九二一引《广异记》曰:“南方赤帝女学道得仙,居南阳鄂山桑树上,正月一日衔柴作巢,到十五日成,或作白鹊,或女人,赤帝见之悲恸,诱之不得,以火焚之,女即升天,因名帝女桑”。此居桑树之赤帝女,正是《山海经?海外经》中“跪据树欧丝”的蚕神或桑神,也即前举“帝女桑”之“天帝的女儿”。东汉张衡在赞美自己家乡的《南都赋》中也记载有这个“帝女之桑”。牛郎织女故事是中国见于文献和文物较早的“天女下凡、仙凡耦合”型故事,它起源于古老的南阳。从《诗经》到《古诗十九首》都有记载,“蚕女:桑女:织女”基本相通,她是“白水素女:螺蛳姑娘:嫘祖”的一个简略而又古老的形象。在南阳发掘的汉画像石刻中不仅有“牛郎织女”,而且有数幅“天汉螺女”形象,印证了《搜神后记》中的一则故事“我天汉中白水素女也”。居汉水之北的南阳属楚,楚国始都于南阳淅川丹阳,是楚文化的发源地。牛郎织女传说中的银河,即喻为汉水,又作天汉、河汉等,就是指汉水最大的支流白河。著名历史学家钱穆“《楚辞》地名考”引萧詧《愍时赋》载“彼南阳之旧国,实天汉之嘉祉。”
    据《南阳蚕业志》记载:西汉时期南阳郡丝绸之业为全国八大产区之一,宛邑设立“工官”管理丝绸行业。西汉后期,虽战乱频繁,但南阳郡守召信臣仍不放松“劝民农桑末归本民以殷富”。清光绪十年立于南召县的“蚕坡章程”碑中载有“昔黄帝夫人教民蚕……,后汉光武记野蚕成茧,被于山阜”。先王遗风,后代皆然。起隋唐至明清,民需、贡赋已成尽赖蚕丝之利。清末民初“实业治国”大兴,创办蚕业教育,进行饲养试验,改进丝绸质量,风行一时,使宛地一度“孺妇会络经,处处梭子声”,商贾林立,出口鼎盛。
从以上史料记载可以看出,南阳方城桑蚕饲养及丝绸业历史渊源,无愧于桑蚕之乡、丝绸之国。方城缯关是北出中原、南通荆襄的重要通道,春秋时的著名“夏路”是楚国通往华夏的交通要道。无独有偶,西汉时期,丝绸之路的开拓者张骞,被汉武帝封为博望候,其封地便在古丝绸之国――方城境内。那么,方城作为丝绸之路起点之一,使南阳丝绸随着张骞开辟的“丝绸之路”,过缯关与洛阳相接,经夏路转运西安,同时由汉水、长江、淮河三大水道运往全国,以各条“丝绸之路”销往世界各地,也就合情合理了。如此,《丝绸之路》特种邮票的最佳原地之一应该是南阳方城。 

 


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