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埃博拉与果蝠

又一种“新兴疾病”正在威胁人类!世界卫生组织7月31日最新公布的数字显示,截至7月27日,几内亚、利比里亚、塞拉利昂、尼日利亚4国已报告有1323人确诊或疑似感染埃博拉病毒,其中729人死亡……。

埃博拉病毒(Ebola virus)是迄今为止传染性最高、致命性最强的病毒之一。病毒可透过与患者体液直接接触,或与患者皮肤、黏膜等接触而传染。病毒潜伏期达2至21天,但通常只有5至10天,死亡率高达90%。1976年在苏丹南部和扎伊尔,即现在的刚果(金)的埃博拉河地区发现它的存在后,引起医学界的广泛关注和重视,“埃博拉”由此而得名。有迹象表明:到过疫区的人和在实验室或病房接触患者的医生,即有受到传染的可能。

 

艾博拉是一种致命的出血热(hemorrhagic fever)传染病,目前无法医治,会感染包括人类、猴子及黑猩猩在内的灵长类动物。(图1)人类患者半数以上在两星期内七孔流血而死。因此有人比喻说:把艾滋病HIV病毒一年所起的作用浓缩在一星期里,那就是艾博拉病毒的威力。为此,乌干达于2001年11月16日发行了“埃博拉·病毒爆发”的邮票(图2)

 

1990年,从菲律宾进口到美国维吉尼亚州雷斯顿的猴子中发现了埃博拉病毒。1994年后,更多死亡的黑猩猩被发现,科学家用许多方法对病毒进行检测,认为果蝠是病毒可能的原宿主。果蝠是最大的蝙蝠,有些翼幅(两翼的距离)长达2米。又名飞狐。体型较大,第1、2指均有爪。眼大,尾较短,不为皮膜所包被。在黎明和黄昏出觅食果实和花蕊中的汁液,对果树造成一定的危害。(图3)主要分布在热带和亚热带。

 

研究人员目前还没找到病毒爆发的确切原因,不过极有可能是因为当地人有吃果蝠的习惯。世界卫生组织研究发现,猩猩及果蝠等野生动物,就是伊波拉病毒最爱的宿主,人们吃下带有伊波拉病毒的动物,就成了传染媒介,再经由体液人传人,疫情就此蔓延。 2007年艾博拉病毒在乌干达出现时,无国界医生埃斯特里拉调查得知:最初是有两个小孩在洞穴里跟果蝠玩耍,随后他们把两隻死掉的果蝠带回家,让妈妈煮食后就发了病……。生态健康联盟流行病专家艾普斯坦表示:“现在还不知道是因为屠宰果蝠,还是接触到蝙蝠体液,抑或吃了受果蝠唾液、尿液或粪便感染的食物,这些过程都可能接触到伊波拉病毒。”

“埃博拉与果蝠”的故事再一次警告我们:人类对野生动物的伤害与生态环境的破坏,必然会遭到报应!


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