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艾滋病病毒发现者邮票

 

 在巴黎巴斯德研究所专门研究逆转录病毒与癌症关系的法国病毒学家吕克.蒙塔尼(Luc Montagnier)及其研究组于1983年首次从一位罹患晚期卡波西氏肉瘤的年轻男同性恋艾滋病病人(首字缩写LAI)的血液及淋巴结样品中,分离到一种新的逆转录病毒;他们发现这种病毒不同于人类T4淋巴细胞白血病病毒(Human T cell Leukemia Virus, HTLV),而是一种慢病毒(Lentivirus),他们将之命名为“免疫缺陷相关病毒”(Immune Deficiency-Associated Virus, IDAV)。大西洋另一边,蒙塔尼埃当时的合作者,美国国家癌症研究所的美国生物医学科学家罗伯特·加罗(Robert Gallo)及属下也从一些细胞株系中分离到新病毒,并将之命名为“IIIB/H9型人类T4淋巴细胞白血病病毒”(Human T cell Leukemia Virus-IIIB/H9, HTLV-IIIB/H9);加罗小组首次于1984年在《科学》期刊发表论文,论证了这种新病毒与艾滋病的病原关系。

随后加罗前往法国,提供HTLV-IIIB/H9以与蒙塔尼埃的IDAV (LAI)比较,结果两株病毒是完全一样的,就是蒙塔尼埃小组的LAI。本来双方约定共同举行新闻发布会,但已经知情的美国健康与人类服务部(Department of Health and Human Services, DHHS)部长玛格理特·海克勒(Margaret Heckler)紧急电召加罗回国,单方面举行了新闻发布会。DHHS指示加罗尽速开发在血液中检测人类免疫缺陷病毒的技术并申请专利,以方便美国的制药公司在全球销售这一技术,加罗使用了这种HTLV-IIIB/H9病毒。1985年12月,法国巴斯德研究所在美国起诉。芝加哥法庭受理此案。

 1986年,该病毒的名称被统一为“人类免疫缺陷病毒”(Human Immunodeficiency Virus, HIV),以更好地反映病毒导致免疫缺陷而不是导致癌症的性质。

1987年,时任美国总统里根与法国总理希拉克签署协议,约定双方平分数以百万美元计的艾滋病血液检测专利使用费,争端才告一段落。

芝加哥法庭受理此案后,审来审去,一直拖了八、九年,直到1992年2月10日才结案。美国败诉,法国赢得了这场官司,从而了结了这桩公案。

1994年4月22日法国发行巴斯德研究所科学家1983年发现HIV纪念邮票(图1)。

1999年马里发行吕克·蒙塔尼发现艾滋病病毒邮票(图2),不知为何在SCOTT却没有记录。

2000年不丹发行千禧纪念邮票小全张,邮票主题为“100年来现代医学突破”,包括Albert Calmette发明卡介苗;C.Golgi与S.Ramon Y Cajal神经科学发现;Alexander Fleming发现青霉素;Jonas Salk发明脊髓灰质炎疫苗;Christiaan Barnard人类首次心脏移植; Luc Montagnier艾滋病研究(图3)。

2008年10月6日,瑞典卡罗林斯医学院诺贝尔生理学或医学奖评审委员会在瑞典首都斯德哥尔摩宣布,将2008年诺贝尔生理学或医学奖授予法国弗朗索瓦丝·巴尔-西诺西(Francoise Barré-Sinoussi)和吕克·蒙塔尼(Luc Montagnier)及人乳头状瘤病毒(HPV)的发现者,德国科学家哈拉尔德·楚尔·豪森(Harald zur Hausen)。表彰他们25 年前对艾滋病毒的发现。为什么这么重大的发现现在才获奖呢?这牵涉到他们与美国病毒学家盖洛(Robert Gallo)谁是第一发现人之争。尽管这个争论在20世纪90年代初就已落下帷幕,但这次诺贝尔奖的发布无疑为这个争论划上了最后的句号。

2009年科摩罗发行2008年诺贝尔奖获得者邮票小全张与小型张。小型张邮票为美籍日裔理论物理学家南部阳一郎 ,边纸为吕克·蒙塔尼(Luc Montagnier)形象、艾滋病病毒结构及其发现艾滋病病毒的介绍与2008年获诺贝尔经济学奖得主保罗·克鲁格曼肖像(图4)。

 

小全张还有另一位艾滋病病毒(HIV)发现者弗朗索瓦丝·巴尔-西诺西(图5),巴尔-西诺西是近年来少有的诺贝尔科学奖女性获得者之一,她与吕克·蒙塔尼分享另一半奖金。

马里与不丹的吕克·蒙塔尼邮票在吕克·蒙塔尼的肖像旁边都有一团物体,这是什么东西呢?原来它是来自瑞典的世界上最著名的记录微观世界的摄影师——里 纳德·尼尔森1986年拍摄的世界上第一张正在活动中的HIV(艾滋病病毒)照片(HIV virus on the surface of a white blood cell)(图6)。使用扫描电子显微镜拍摄的像巨大海绵浴球的球根状体正是人体的白细胞,蓝色的小颗粒是艾滋病病毒。2003年他也拍摄了世界第一张SARS病毒的照片。

 

里纳德·尼尔森生于1922年,上世纪60年代,一种经过特别设计的、直径1毫米,镜头视角170度,最短焦距1.5毫米的内窥镜使尼尔森拍摄血管和体腔的设想成为可能。野心勃勃的尼尔森决定用这种内窥镜拍摄人类胎儿。经过好多年的医学探索和摄影试验,1965年, 他终于拍出了那张让世界震惊的胎儿照片。同年,尼尔森出版《一个孩子的诞生》一书,详尽地逐步刻画了一个生命从孕育到呱呱落地的过程,问世40年来,这本书一直畅销不衰。《一个孩子的诞生》中的照片还被刻录在金属盘上,被送入太空。

2006年尼尔森出版一本名为《生命》的新书(图7),这本大部头包括了300页全彩照片,它们勾勒出尼尔森在微观世界的探险经历,证明了微观同样可以具有宏观的震慑效果。这些令人惊叹不已的景观,先是由一名科学家捕捉素材,然后通过一名艺术家处理完成。尼尔森就是那个集科学家和艺术家为一体的人。尼尔森的工作室位于斯德哥尔摩卡罗林斯卡研究所的一个地下室。卡罗林斯卡研究所是诺贝尔奖委员会颁发医学奖的地方。


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