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老年痴呆症

     老年痴呆症是老年人脑的功能失调引起的一种病症,是老年期常见的一种疾病。1906年,德国神经科学家爱罗斯•阿兹海默首次以显微影像记录了老年痴呆症患者脑部的变化,故又称阿兹海默症(图1、西班牙发行的预防阿兹海默症邮票),其特点为智力衰退及日常行为、人格发生变化,导致社会交往、工作、学习、思维判断和生活能力下降,严重者甚至不能正常生活。
  老年痴呆患者早期的症状为健忘,随着病情的加重,病人的语言能力,空间辨别能力,认知能力会逐步衰退。最后出现多种症状和一些并发症,它在老年人的疾病谱和死亡中占有重要位置。
   近一个世纪以来,老年人在人口总数中所占的比例增长了2-3倍。目前,全世界60岁以上老年人口总数已达6亿,有60多个国家的老年人口达到或超过人口总数的10%,世界由此进入了人口老龄化社会行列。
    据不完全统计,在65岁以上人群中患重度老年痴呆的比率为5%-8%,而到80岁,此比例就会上升到15%-20%,现在全球有超过2400万人患有老年性痴呆。预测到2030年,全球患老年痴呆的人数将达到6000万,仅我国就将有1200万。
    老年痴呆症已成为现代社会老年人的主要致死疾病,是导致老年人残疾和不能独立生活的主要原因。它不仅降低了患者的生活质量,也给社会、家庭带来严重危害和沉重的负担。老年痴呆症的病程呈进行性,一般为2-8年,生存20多年者较罕见,自行缓解和停止进展者更罕见。随着病情加重,病人变得呆滞、无欲、长期卧床、生活不能自理,常因褥疮、肺炎、 骨折、泌尿系统感染、营养不良等继发性躯体疾病或因衰竭而死亡,老年痴呆症已成为继心脑血管疾病和肿瘤之后威胁人类健康的第三大杀手。
    由于人们对老年痴呆症的病因还不是完全明了,因此人们目前能做到的就是早期发现、早期诊断、早期干预。图2是美国发行的预防老年痴呆症邮票。
    美国前总统里根(图3)的女儿诺琳•里根在接受美国有线新闻节目采访时说,她父亲患上老年痴呆症后,除了妈妈南希和一名护士24小时照顾外,全家人都在全力帮助她父亲,带他散步,鼓励他做各种力所能及的事情。而诺琳本人也一直在致力寻找治疗老年痴呆症的办法。
  被称为“光纤之父”的英国籍华裔物理学家高锟(图4),是2009年诺贝尔物理学奖获得者,可他也不幸患上了老年痴呆症。高锟和夫人黄美芸计划捐出部份诺贝尔物理学奖的奖金,资助香港圣雅各福群会老人中心和美国阿兹海默症研究协会,以使这一危害老年人的疾病尽早得以治愈。
    人人健康,提高智力和生活质量,是全人类共同追求的目标。随着医学科学尤其是脑科学的不断发展,对治疗老年性痴呆的难题攻克将为时不远,愿科技之光为老年性痴呆患者带来美好的明天。

 


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