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20世纪英国杰出女性

    2008年10月14日,英国发行了一套《杰出女性》为题的纪念邮票,共6枚。
    所选的六位女性都是20世纪的社会活动家。虽然她们所处的时代和社会背景不同,但她们都有着锐利的目光。“她们绝不接受女人只配呆在家里的观点。她们挑战社会的秩序,他们是照亮未来道路的先驱。她们是改变英国妇女生活的六位勇敢女性,是六位改变了英国社会的六位杰出女性。”以上是英国人对她们的赞誉。

1.米利森特•伽莱特•弗赛特(1847∽1929):争取妇女选举权的斗士
     语录:如果男女完全一样,那么代表男人也就应该代表我们。但是,男女有别,目前的制度下,并没有人代表这种区别。
    青年时代。米利森特听到激进的议员约翰•米勒关于妇女权利的演说,这次演说改变了她的一生。伽莱特姐妹都受过良好的教育。随着长期争取妇女选举权斗争的开展,她还为争取妇女享受同等教育的权利而奔走呼号。通过米勒,她结识了许多激进分子。最后,她和布莱顿的议员弗赛特结婚。他也对妇女的权利怀有坚定的信念。米利森特成了丈夫的助手,并参加了1868年的妇女选举权运动。很快,她就被认为是一位超凡的组织者。米勒死后,她全身心地投入妇女运动。1897年,她帮助组织了全国妇女选举权协会联盟。1907年,担任该联盟主席。1912年,她支持该联盟抛弃自由党,转而支持工党。她相信施加政治压力的作用,不同意对立的妇女社会政治联盟。一战结束时,600万30岁以上的英国妇女最终获得了选举权。一年后,她辞去联盟的主席职务,将余生献给写作。

2.伊丽莎白•伽莱特•安德森(1836∽1917):为妇女健康而奋斗的医生
     语录: 一位女性出现在手术台前令男人们本能地抵触,因为这破坏了男性的尊严及其令人艳羡之处。
    伊丽莎白和她雄心勃勃而且聪慧的姐妹们注定不会成为古板的维多利亚时代的家庭主妇。还在做姑娘的时候,她们就认真地探讨要从事什么事业来推动妇女的权利。伊丽莎白选择了医学。在当时,这被视为惊世骇俗之举。所以,她被拒于医学院校的门外,不得不自学解剖学。同样,在参加资格考试时再次遇到同样的阻挠。但是,她在1865年取得了药师协会的执照。1870年,她前往巴黎,并取得医学博士的学位,并在1873年获得英国医学会会员的资格。此后的近20年间,她一直是该协会唯一的女性会员。1866年,她被派往伦敦圣玛丽诊所工作。这是一家专为贫困妇女提供医疗服务的慈善机构。她在此工作了20年。后来,与詹姆士•安德森结婚,并育有三个子女,但同时仍在该诊所工作,这在当时是很了不起的。退休后,她仍然是位先驱,担任英国医学会东英格兰分会的主席。1908年,成为英国历史上首位女市长。她所在的医院已经并入伦敦大学,被命名为“伊丽莎白•安德森医院以纪念她。

3.玛丽•斯托普斯(1880∽1958):计划生育先锋
     语录:没有什么能像控制生育的知识那样帮助妇女得到经济上的解放。
    当玛丽•斯托普斯作为诗人和植物学家,在1918年发表了她的小册子《婚后之爱》时,使她一夜成名,同时也备受诽谤。这是一本用浅显的语言为普通读者写的关于性的手册。尽管立即遭到教会、媒体和医生们的抨击,但该书颇受妇女们的欢迎,大批妇女争相购买。这本前卫的指南让妇女们懂得并最终主宰自己的身体和是否怀孕的决定权。数以千计对性生活无知的妇女都写信给她的杂志《计划生育新闻》,但是,她在撰写超越了自己体验的东西。她的第一次婚姻在1914年以失败告终。4年后,再次结婚,并在1924年生下儿子。
    1921年,她再次鼓吹在伦敦开办“母亲诊所”,这是英国首家计划生育诊所。至1930年,英国各地的其他诊所也加入了这一事业,形成了全国计划生育委员会。她不顾嘲讽和辱骂,坚持参加公众示威。她支持优生学,认为不应允许有缺陷的人(包括她那位视觉不好的女婿)生育子女。当时引起很大争议,这种争议持续至今。但是她所倡导的计划生育运动,和以她的名字命名的诊所使数以百万计的妇女解除了对性的恐惧,摆脱了影响她们的健康并把她们拖入贫困的无休止的生儿育女。

4.伊琳诺•拉斯伯恩(1872∽1946):让妇女有家庭用度
     语录: 我们要让人们认识到孩子和他们的母亲不是挂在父亲和丈夫脖子上的附属品,而是人,同样站在上帝赐予的土地上,沐浴着阳光。
    伊琳诺的背景融合了中产阶级的舒适生活和社会意识及政治上的参与。她父亲曾做过一任自由党议员。伊琳诺获得了牛津索马维尔学院哲学博士的学位,此后更深入地涉足争取妇女选举权的运动,反对妇女收入过低和利物浦工人居住条件太差的现象。她曾是利物浦市首位市政委员。
    她曾撰文研究英国的贫困问题和社会改革,她渐渐相信国家应该直接支持需要抚养孩子的妇女们。1917年,她出版了第一本小册子《家庭用度分析》。1929年,她成为独立议员,开展了一系列涉及妇女权益的运动,包括童婚、女性环切术。同时,她继续为妇女的家庭用度权利而斗争。最终,工党采纳了她的意见,并于1945年就此提出议案。然而,令她始料未及的是这笔钱要发给做父亲的,这等于说她为之奋斗的一切被全盘否定。她在翌年便逝世了。不过,别的人继续她的事业,并最终取得胜利:家庭补贴直接发给母亲。

5.克劳蒂亚•琼斯(1915∽1964):民权斗士
     语录:人民的艺术是他们的自由的创世纪。
    克劳蒂亚因为是共产党而在1955年被美国驱逐出境,当时,富于激情和感染力的她已是著名的民权运动黑人领袖了。她短暂的一生有一半时间都处在结核病的阴影下,那是她在纽约恶劣的居住条件下感染的,但是,她的精力并未因此而稍懈。
    她在儿时举家从特立尼达移居美国,住在纽约的哈莱姆区。长大后,她就参与了当地的政治活动,并被选入美国共产党全国委员会。她是一位演说家,并且是关于女权主义、社会和政治问题的作家,她还是美共《工人日报》“黑人事务”专栏的编辑。在麦卡锡时代,她的名声与日俱增。当美国对于共产主义的偏执达到顶点时,她到全国各地旅行演讲,论述民权问题。她曾数次被捕,最后被驱逐出美国到英国寻求避难。她在英国继续从事政治活动,其时,英国的种族主义和反对移民的情绪日益强烈。她加入了英国共产党。1959年,创立了《西印度杂志》和《诺丁山狂欢节》,弘扬西印度群岛和非洲文化,以团结当地的社会族群。诺丁山狂欢节现在已经成为世界上规模最大的狂欢节之一。
    克劳蒂亚49岁就去世了,孤独而贫困。但是她却有幸被葬在海格特公墓马克思的墓旁。
    今天英国全国记者联合会每年都组织“克罗地亚黑人历史纪念讲座”,以纪念她对推动新闻事业的贡献。

6.芭芭拉•卡瑟尔(1910∽2002):妇女同工同酬法案推动者
     虽然布莱尔称她为“工党的女英雄”,但是在党内大会上,只要一见芭芭拉站起来讲话,就足以使许多工党元老们感到恐惧:她头发和衣服非常整洁,目光如炬。她那一语中的的天才使她分外引人注目。1943年,她首次在党内大会上的演说是要求立即实施“福利国家酒类管制计划”。她的最后一次另其党内右翼人士至今心有余悸的演说是2001年发表的关于养老金改革问题,是在她以91岁高龄逝世前不久发表的。现任英国首相布朗称她是“指导我和折磨我的人”。
    她出生在切斯特菲尔德一个中产阶级知识分子家庭。1937年,还在学生时代就在牛津参加了工党,并被选为伦敦市圣潘克拉斯的市政委员。她和迈克尔•福特等创立了《论坛报》。1945年,经历了记者生涯的她,成为布莱克伯恩的议员,她担任该职达34年之久。
    1964年,工党执政,她曾担任一系列职务,处理过包括工会、在全国范围内实行汽车限速每小时70英里、用呼吸分析仪对司机进行酒精检测、强制使用安全带等重要事项。在就业和生产部任职时,推行男女同工同酬。这一运动自从19世纪中叶就时断时续,甚至到了1970年仍然受到拖延,使雇主们赢得时间寻求对策。芭芭拉称之为反对歧视斗争中的又一次历史性进步。她最后的职务是在1974年负责社会服务部门。她建议国家卫生部门从事改革,引导医生们采取劳工行动。1993年,她出版了自传,书名恰如其人:《战斗不止》。


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