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国际化学年在中国的反思

    为纪念化学学科所取得的成就以及对人类文明的贡献,联合国将2011年定为“国际化学年”。2011年适值居里夫人获诺贝尔化学奖100周年,也恰逢国际纯粹与应用化学联合会的前身国际化学会联盟成立100周年。2008年底,联合国决议将2011年定为“国际化学年”,主题为“化学──我们的生活,我们的未来”。“化学年” 也成为“物理年”“天文年”和“生物多样性年”之后又一个联合国学术主题年。
    为纪念国际化学年,一些国家发行了纪念邮票。法国发行了一套一枚国际化学年邮票,邮票的图案为居里夫人在做实验。以色列发行了一套2枚的国际化学年邮票,一枚主题是2009年诺贝尔化学奖(英国剑桥大学科学家文卡特拉曼.拉马克里希南、美国科学家托马斯施泰茨和以色列科学家阿达约纳特因“对核糖体结构和功能的研究”而共同获得2009年诺贝尔化学奖),邮票的图案是“核蛋白体”结构模型。基于核糖体研究的有关成果,可以很容易理解,如果细菌的核糖体功能得到抑制,那么细菌就无法存活。在医学上,人们正是利用抗生素来抑制细菌的核糖体从而治疗疾病的。评委会说,三位科学家构筑了三维模型来显示不同的抗生素是如何抑制核糖体功能的,“这些模型已被用于研发新的抗生素,直接帮助减轻人类的病痛,拯救生命”。另外一枚主题是2004年诺贝尔化学奖(色列科学家阿龙•切哈诺沃、阿夫拉姆•赫什科和美国科学家欧文•罗斯因发现了“泛素调节的蛋白质降解”而共同获得2004年诺贝尔化学奖),邮票的图案为“泛素蛋白”结构模型。评委们指出,“泛素调节的蛋白质降解”方面的知识将有助于攻克子宫颈癌和囊肿性纤维化等疑难疾病。两枚邮票都有附票,附票的主题为“2011国际化学年”字样与标志。

 
    在亚洲,斯里兰卡、印尼与朝鲜也发行了“2011国际化学年”邮票。

  
    朝鲜的“2011国际化学年”邮票图案有居里夫人与朝鲜化学家李升基(Ri Sung Gi)肖像和镭的元素符号与合成纤维维尼纶的分子式与结构式。李升基(Ri Sung Gi  1905年至1996年)他是维尼纶的发明者,维尼纶的发明解决了朝鲜人民的穿衣问题。记得在上世纪70年代初,朝鲜的维尼纶工厂是世界领先的,当时中国也要向朝鲜学习。李升基也被指控参与朝鲜化学和核武器计划 。
    斯里兰卡“2011国际化学年”邮票图案有居里夫人与斯里兰卡有机化学家M. U. S. Sultanbawa教授肖像与无定形氧化铝Al2O3的结构式围着一颗蓝宝石,红、蓝宝石是斯里兰卡的特产。氧化铝也用作高温耐火材料,制耐火砖、坩埚、瓷器、人造宝石等,氧化铝也是炼铝的原料。煅烧氢氧化铝可制得γ-Al2O3。γ-Al2O3具有强吸附力和催化活性,可做吸附剂和催化剂。M. U. S. Sultanbawa教授是斯里兰卡在上世纪60年代初在Peradeniya建立的第二科学院发展化学教学与研究之父与奠基者。
    印度尼西亚3月底在万隆发行两枚“国际化学年”邮票,启动国际化学年。一枚邮票印有“国际化学年”的官方标识,另一枚邮票是为了纪念印尼化学家从白桂中分离出一种(口山)酮类潜在抗癌药物组分。

 
    欧洲有许意大利、比利时、瑞士、斯洛伐克、西班牙等国家发行国际化学年邮票。

 
    意大利庆祝国际化学年(IYC 2011)发行的特种邮票图案为分子结构模型与在化学实验室常用的试管、烧瓶、烧杯等玻璃仪器。右上角有意大利化学学会的标志。西班牙的“国际化学年”邮票图案为居里夫人肖像与国际化学年的官方标识。瑞士的“国际化学年”邮票图案是维生素C的分子结构式,维生素C又称L-抗坏血酸,是高等灵长类动物与其他少数生物的必需营养素。抗坏血酸在大多的生物体可借由新陈代谢制造出来,但 是人类是最显著的例外。最广为人知的是缺乏维生素C会造成坏血病。维生素C最早是从动植物中提炼出来的。后来发展出化学制造法,以及发酵及化学共享的制造法。现在的维生素C工业制造法最早是在1933年由在瑞士理工学院工作的波兰化学家Tadeus Reichstein发明的,现在还是被西方大药厂如罗氏公司、BASF及日本的武田制药厂等采用。这枚邮票由法国的卡特尔印制。斯洛伐克的“国际化学年”邮票图案是由两个重要的化合物,水和二氧化碳的分子模型组成,它们在光合作用中相互反应。邮票用色彩来表示光合作用的两个阶段:黄色代表阳光表示光照阶段,而蓝色代表水,表示黑暗阶段。二氧化碳在日光照射下吸收光能,以叶绿素做催化剂与水结合产生氧气和葡萄糖这两种生命所必须的分子,这两种分子在我们的生活中起着十分重要的作用。邮票还带有附票,附票的主题也为“2011国际化学年”字样与标志。

  

 
    2011年1月17日,比利时邮政发行一枚《化学》邮票,以配合今年的“国际化学年”活动。邮票图案是分子结构模型,还有CO2 分子式与H(氢)、N(氮)等元 素符号。邮票还采用小版张的形式发行,一版10枚。
    非洲赤道几内亚共和国也发行了一套4枚“国际化学年”邮票。邮票主题图案着重在表达化学教育方面。第一枚图案是化学教科书与分子结构模型。第二枚是课堂上的化学教学过程。第三枚是在一个光滑表面由水滴组成的H2O分子式。因为在国际化学年中,有一个题为“化学溶液:水”的全球化学实验,要求小学和中学学生进行化验水质实验(测试盐度和酸度,学习如何过滤和提炼),使所有年龄的儿童懂得化学处理这一重要资源。测试完成后,孩子们可将结果输入到一个专门建立的网站上,并可查看互动结果图。这个实验可能成为有史以来最大的化学实验。第四枚是化学实验,图案是装着各种颜色溶液的玻璃仪器。

 
    为庆祝国际化学年并纪念全球著名化学家约翰斯•波拉尼(Johns Polanyi),加拿大邮局于10月3日发行了一枚限量版邮票。该邮票选题与中国人民大学物理系季威副教授与加拿大多伦多大学John C. Polanyi教授、Jody Yang博士和麦吉尔大学(McGill University)郭鸿教授等合作的研究成果有关。波拉尼突破性的研究开创了一个新的化学领域——化学动力学,用以研究化学反应速率。他最先建立了研究元反应产物能量分配的红外化学发光实验装置,通过对分子微 弱红外发光的测量和分析,来确定反应中初生态产物分子的转动和振动态分布,从而确定反应速率常数。由于在这一领域的杰出贡献,波拉尼获得了1986年的诺贝尔化学奖。这枚邮票的背景是一张刻在硅表面的溴原子照片,是目前波拉尼在多伦多大学研究的一部分,邮票左侧印有波拉尼的肖像,右下角展示了分子在化学反应中的三种状态,包括初始状态、过渡状态和最终状态。因邮票的发行,Polanyi教授发来了贺信并对季威副教授和郭鸿教授的理论研究成果表示感谢。
国际纯粹与应用化学联合会(IUPAC)庆祝“国际化学年”举办全球邮票设计比赛:将化学视为文化产业。在台湾,许多学校作出响应,发动学生积极参加。
    在中国大陆,“化学”的名称却不大好。在民众的心目中似乎总与造假和环境污染联系起来。如上世纪90年代的假借诺贝尔奖获得者名义而忽悠老百姓的“珍奥核酸”口服液,喂养了会变成大头娃娃的不含蛋白质的假婴儿奶粉。本世纪发现的添加三聚氰胺来提高“乳蛋白”含量而使喂养婴儿得肾结石的三鹿婴儿奶粉、瘦肉精猪肉与火腿肠、使用福尔马林保鲜的海鱼、苏丹红鸭蛋、加吊白块与硼砂制成的腐竹、抗生素超标的鲜奶、农药残留超标的蔬菜水果、 染色的馒头、检验室也还检验不出的地沟油等等不胜列举的对社会造成广泛而恶劣影响的食品卫生案例,使“化学”这一对人类文明有极大贡献的学科在中国大陆是如此的声名狼藉。在中国大陆,与化学有关的工厂总是与环境污染联系在一起。例如因“先污染,后治理”的思维而导致严重污染已经变成死河的淮河,造纸、酿造、化工、制药、印染等几个行业的经济贡献率约占全流域的1/3,而产生的COD(化学需氧量)和氨氮则占到工业排放的80%和92%,近八成的超标企业集中在这些行业。由于水污染,淮河两岸许多村庄成为癌症村。由于“化学”在我国大陆的声名狼藉,所以有关“化学”的教育无论是在学校或是在大众都不大重视,在学校希望以“化学”为未来职业的学生很少,大众中真正具有“化学”科学素养的人所占比例也很低。官方似乎也无心去提高民众的“化学”科学素养。就以“国际化学年在中国”的活动为例,在官方主流的媒体就鲜见宣传,在民众中知道今年是联合国定为“国际化学年”的人可谓凤毛麟角。在去年8月公布的《2011年纪念邮票选题及设计图》中有发行《2011国际化学年》纪念邮票的计划,但是到今年实际发行时就取消了。本来借发行《2011国际化学年》邮票增加公众对化学的欣赏和了解,提高年轻人对科学的兴趣,培养对化学未来发展的热情是一种非常好的方式,也可借此来挽回一些“化学”在中国的恶劣形象。可惜的是,这样的好事却不知给那一位官员给枪毙了。在这些官员心目中,伺侯屁股的《明清家具——坐具》似乎要比“国际化学年”更重要,毕竟是屁股决定脑袋。由于大学的官场化与学术腐败,至今我国还没有出现一位诺贝尔自然科学奖的得主。在中国,立志献身科学似乎是没有前途的。成千上万的大学毕业生都拥挤在当公务员的独木桥上。尽管如此,我国还是有一些化学家在坚持,以中国女药学家屠呦呦为代表的科学家创制新型抗疟药——青蒿素和双氢青蒿素就是最突出的贡献。本来在“2011国际化学年”发行青蒿素邮票是最好的时机,可惜的是,这样的好时机又一次被错过。

 
    “国际化学年在中国”只有中国化学会在年初发行了一枚金卡留下了一些微不足道的痕迹。再就是由北大校长周其凤填词的《化学是你,化学是我》的合唱视频被上传到网络之后,成为最新的热门“神曲”,有网友听后觉得“天雷滚滚”而影响广泛。这使得“国际化学年在中国”似乎更像一场闹剧。


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