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气候变化对人类健康的危害不可忽视

     我是一名环保工作者,退休后就钟情集邮。十年来,每年按世界环境日主题编制邮集,宣传环保。在2007年,按联合国环规划署发布的世界环境日主题编制了《冰川消融》邮集,内容是讲气候变暖。现将编制邮集的资料整理成文,献诸位邮友。
一、气候变化和人类活动
    地球表面的温度是由地表接受的阳光中的能量和地表向宇宙释放出的光能量之间的平衡所决定的。阳光中的可见光大部分通过大气层到达地表,除了沙漠和积雪等的反射外,地表吸收太阳光约70%,之后地表以红外线的方式再将这些能量释放回宇宙。在这些红外线释放过程中,一部分要被云层反射回地表,一部分要被CO2、水、甲烷和氟里昂气体等分子俘获吸收,由于这些气体能够阻挡能量的再释放,所以,它们在大气中增多会使地球表面温度多收少支,破坏了收支平衡,结果引起地球变暖。这些气体好像温室的覆盖膜一样,故称之为温室气体。在工业革命前的大气中,CO2的浓度估计为280×10-6 ,而1986年高到345×10-6  。同时,大气温度较过去的一个世纪上升了0.3~0.7℃;海平面上升了10~20厘米。人们推算在各增加的气体中,CO2 对温室效应贡献的程度为60%,其他气体约为40%。
这些温室气体的增加主要是人类大量燃烧煤炭和石油后排放到大气中的;同时,森林面积的大量减少也使CO2的消化速度减慢。
二、气候变化的恶性影响
    气候变化对环境恶性影响有:
    首先表现为全球性气候变暖。在北半球,冬天变短变潮湿,夏季变长变干燥。亚热带可能会比现在更干,而热带则可能更湿。由此海洋产生更多的热量和水分,气流更强,热带风暴的能量比现在大50%,台风和飓风将更加频繁。
    其次,海平面上升。气候变暖会使极地或高山上的冰川融化,导致海平面上升。据推算,全球增温1.5~1.6℃,海平面上升20~30厘米,从而淹没沿海大量繁华的城市、低地和海岛。
第三,生态环境变化。气候的变化,将使农业和自然生态遇到难以预料的变化,可能导致物种的灭绝和农作物的减产。
三、气候变化对健康的影响
    人类是恒温动物,无论外界温度如何变化,体温也必须保持一定。正常体温是机体进行生命活动和新陈代谢的必要条件。体内的温度在36.5~37.5℃之间,在体温调节中枢的统一协调下,使体内产生热量和向体外散热相等。散热主要是通过身体表面的辐射、传导、对流和出汗蒸发等方式来进行的。对人来说,最适宜的温度是23℃左右。
     气候变暖对健康的影响之一就是夏季更加炎热。炎热的环境会引起一系列的生理机能改变。在适应性变化中主要发挥出功能的有水盐代谢、血液循环、泌尿系统、神经系统等参与体温调节最密切部分。无论谁都会在炎热的环境影响下感到身体不适。气候变化对心血管系统、脑血管系统和呼吸系统的疾病都有很强的影响。炎热的环境对老年人、儿童和体质弱发人打击更大,尤其是在热浪的高潮期,中暑和其他患病以及死亡的情况都会增加。
    另一方面,由于洪水和干旱的影响,也会使卫生状况恶化。间接地降低健康水平。洪水泛滥、气温上升、降水增多会促进病原体和媒介动物(如蚊子)的繁殖和活动范围扩大。调查数据显示疟疾、登革热、日本脑炎和血吸虫等传染病有扩大蔓延的趋势。例如,在澳大利亚,疟疾的发病率比20年前增加了两倍。又如登革热是一种由蚊子传播的可引起关节和骨头剧痛的热带流行病,在哥斯达黎加,该病过去局限在该国太平洋沿岸的山区流行,1995年,气温的升高使传播此病的蚊子侵入到该国的其他地区。登革热还在拉丁美洲传播开来,向北直达得克萨斯州。
高温和干旱也是农作物害虫发生的促进因素,一旦虫害发生,人们又要使用杀虫剂来保护农作物。此时使用的量要超过一般植物防疫的量,而且使用的品种也要增多。虫害发生的范围越大,农药使用的范围也越大,农药对环境的污染也随之扩大,人类暴露农药的机会也增多。喷洒农药的防护不当引起作业人员的中毒和死亡屡见不鲜,而喷洒农药对周围一般人的低剂量长期的健康影响也不能忽视。
大量最新研究表明,气候变化已经在传播疾病和瘟疫。同时气候突变又使老的疾病如黄热病、脑膜炎和霍乱等得以抬头,并衍生出新的疾病。由此可见,气候变暖的影响是多方面的,给人类健康带来的危害不可忽视。 (梁振刚文字录入及配图)


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