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比较解剖学和古生物学的奠基人:乔治·居维叶

     法国自然主义者、动物学家。1769年8月23日出生于法国的蒙贝利亚尔。是博物学家弗列德利克·居维叶(1773--1738)之兄。1784—1788年在德国斯图加特的加罗林大学读书。1788—1794年在法国诺曼底担任家庭教师。1795年进入巴黎自然博物馆任动物解剖学助理教授,1796年起为法兰西研究所成员(1803年起为该所终身秘书)。1800年任法兰西学院教授和大学评议员,1806年成为英国皇家学会外籍成员,1811年封勋爵。1814年选为国务委员,1817年任内务部副大臣,1818年选为法兰西科学院院士,1819—1832年任参议院内政部主席。居维叶在诺曼底时,利用近海条件,精心观察和解剖了大量海生动物,特别是软体动物和鱼类。提出了“器官相关法则”,认为动物的身体是一个统一的整体,身体各部分结构都有相应的联系,如牛羊等反刍动物就要有磨碎植物纤维的牙齿,相应的咀嚼肌、上下颌骨和关节,相应的消化道和肢体的结构;而虎、狼等肉食动物则具有捕捉猎物的相应肢体和消化道方面的结构和机能。他还把已知绝灭的动物化石进行比较研究,运用“器官相关法则”进行整体复原。1796年,他首先指出非洲象和亚洲象是两种不同的种,猛犸象是接近亚洲象的绝灭动物,北美的乳齿象是一个绝灭动物的新属。
    他分折了埃及古墓中的木乃伊猫,认为自古以来猫如此相似,与现代对应,促使他认为生物进化没有发生。居维叶尽管反对生物进化论,但他认为地层时代越新,其中的古生物类型越进步。最古老的地层中没有化石,后来出现植物和海洋无脊柱动物的化石,然后又出现脊柱动物的化石,最近的地质时代才有哺乳类和人类的化石。这个观点与近代地质古生物学和进化论的结论基本一致。他提出了生物“灾变论”,认为自然界的全球性大变革是造成生物群的“大绝灭”,而残存的部分,经过发展又形成各个阶段的生物类群。这个假说也基本上与现代地质古生物学的结论相一致。
    他在1803年出版了《比较解剖学讲义》,首次试图确立人和动物躯体结构的一定规律,把人类明确地归入脊柱动物一类,并讲清了人类与其他类别的根本区别,这是划时代的进步。他的主要著作还有:《四足动物化石骨骸的研究》(1812);《按结构分类的动物界》(1917)。
    为了纪念居维叶,有许多动物以他的名字命名如:居维叶鲸鱼;居维叶瞪羚;居维叶巨嘴鸟;居维叶虎鲨鱼。还有一些绝灭动物的命名如居维叶南美巨獭。
    1832年5月13日,居维叶因霍乱在巴黎去世。
    图示:法国1969年5月17日发行《十八—二十世纪名人》附捐雕刻版邮票,一套6枚,居维叶为6—6。


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