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抗疟药物--奎宁的发现者:皮埃尔•佩勒蒂埃、约瑟夫•卡文图

     佩勒蒂埃是法国化学家、药剂师。1788年3月22日出生于巴黎,1842年7月19日在巴黎去世。他父亲贝林朗是一名药剂师和拉瓦锡的追随者,法国革命后去世,年仅36岁。佩勒蒂埃在科学的道路上遵循父亲的教诲,信仰拉瓦锡教义,显得早熟。1818年成为教授,研究的重点是从本草和蔬菜类中提取生物碱。1817年他从绿色树叶上提取了叶绿素;1818年提取了马钱子碱(士的宁),他的主要贡献是1820年与卡文图一起发现了抗疟疾药物—奎宁,1827年巴黎科学院授予他10000法郎奖金。1832年任巴黎大学药学院教授,同年,他发现了一种新的鸦片生物碱—罂粟碱。1837—1838年他在一个含油副产物松脂中发现了甲苯。1840年当选为科学院院长和院士。
    卡文图是法国化学家。1795年6月30日出生于加来海峡省的圣奥梅尔,1877年5月5日卒于巴黎。他的父亲是药剂师,他本人当初也选择了这一职业。当拿破仑从厄尔巴岛打回法国时,出于一阵爱国主义的冲动,参加了拿破仑的军队,但拿破仑很快在滑铁卢战场中失败,卡文图便又回到科研岗位上。1817年他与佩勒蒂埃合作,他们共同分离出叶绿素、马钱子碱、奎宁、咖啡因等许多生物碱。1830年成为化学教授,直到1859年退休。佩勒蒂埃去世后,卡文图也没有什么新的建树了,他仍在法国药学院任毒物学教授。他的主要著作:《新的化学命名法》(1816)、《初级伤寒论药学》(1819)。
    关于奎宁药效的发现,有个美丽的传说:
     很久以前,患有热病的印第安人,昏昏沉沉地迷了路,走到了一处叫安地斯(Andes)的高地山坡旁,这个地方长有印第安人称为有毒的规那规那(quin-quin)树林。走到一处积水的低涯处,水中浸泡着倒下的规那规那树。昏沉、高热、口渴的印第安人喝了一口这种水,觉得有点苦,但却使他有清凉爽口之感,就顾不得有毒与否,连喝了几口。结果不但没有中毒,反而烧退病好了。后来,这种树的树皮粉曾经救了无数印第安人的性命,而称为“生命之树”,也被印第安人作为一种不可随意告人的秘方。相传,1641年西班牙驻秘鲁的总督和夫人与当地酋长关系很好,在回国时,接受了“生命之树”的树皮带回,从此传入欧洲。这种热病就是疟疾,这种树称为金鸡纳树。
    佩勒蒂埃和卡文图在1820年从规那(quia)的树皮中提取了奎宁(或称金鸡纳霜[quinine])。它与香烟的烟碱尼古丁,古柯碱、戊种仙人掌碱,或罂粟果皮所含吗啡等物性质相近,都是植物体内一种含氮的碱物质,具有生理和药理作用,过量服用有致死现象。
    上图:法国1970年3月21日发行《奎宁发现150周年》邮票,一套1枚。图案为奎宁发现者佩勒蒂埃(左)及卡文图的头像和奎宁的基本结构分子式。
    下图:古巴1962年12月14日发行《世界卫生组织除疟运动》邮票,一套3枚,3—3为金鸡纳霜树和奎宁分子式。
 


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