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分裂基因的发现:理查德·罗伯茨

     英国分子生物学家。1993年诺贝尔生理学或医学奖得主。1943年9月6日出生于英格兰的德比,父亲是位汽车机械师,母亲为家庭主妇。当他4岁时家庭迁移到巴斯。他的小学教育在基督的教会学校,初中在圣士提反湾,在那里培养了他对逻辑学和数学的乐趣,他想成为一名侦探。父亲介绍会见了当地的药剂师,并为他建了一所小化学实验室,从此他喜欢上了化学。1965年谢菲尔德大学毕业,获化学学士,1968年获有机化学博士学位。1969年移居美国,在哈佛大学为生物化学教授,1972年搬到纽约长岛冷泉港,加入沃森的实验室,一直到1994年。1972年罗伯茨到长岛后,开始研究DNA序列,1974年他着手研究引起一般感冒的腺病毒-2,因为腺病毒感染高等生物的细胞后,其基因组的特征和人类细胞颇为相似,在电子显微镜下,他看到了基因的分裂。1977年他开发了一系列生物学实验,证实腺病毒-2信使RNA是正确的。
    众所周知,人的身高、智力,甚至所患的一些疾病,都和遗传基因息息相关,这些基因沿着DNA分子的双螺旋链排列,而DNA分子是构成生命的基本元素。后来发现人类和其他高等生物的基因,不是一个完整而无间断的DNA片段,而是像剪接电影一样由几个DNA片段并合起来,才能在新细胞生长过程中传递讯息。因为DNA片段既有可能以新的模式拼合,就有可能创造新的基因,而一些遗传病即可归因于拼合过程中的差错。基因并合这个发现使世人对遗传过程有了崭新的认识。由于发现了分裂基因、基因并合,罗伯茨与菲力普•夏普(1944-)共获1993年诺贝尔生理学和医学奖。
    罗伯茨还开了利用计算机运算的先河,从此,计算机成为DNA研究的重要工具之一,为无数其他研究人员奠下基础。
    罗伯茨一生以造福他人为己任,和波兰、巴基斯坦和中国等发展中国家的研究员分享科研成果。他曾参与多个国际科学顾问及编辑委员会、医学院、拨款评审委员会工作。他是英国皇家学会、美国文学和科学学会的院士,曾任普林斯顿、柏克莱、伊利诺等大学的客座教授。他是中国西安四军大、大连化学物理研究所荣誉教授,聘为浙大沃森基因组科学研究院国际科学顾问委员会副主席。2007年11月14-15日,曾来中国西北大学生命科学院访问。
    1986年罗伯茨结婚,第二任夫人是珍•罗伯茨,他有二子二女。他的爱好是音乐,并喜欢视频游戏。2008年授勋封爵。
    图:帕劳2000年5月10日发行《20世纪科学和医学的进步》邮票,二种小全张,罗伯茨邮票为第一种5—5。


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