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发现了生长因子:丽塔•莱维—蒙塔尔契尼

     意大利—美国神经生物学家,1986年诺贝尔生理学和医学奖得主,是至今最长寿的诺贝尔奖获得者。1909年4月22日出生于意大利都灵一个犹太人知识分子家庭,父亲是位电气工程师,母亲是位画家。有一个双胞胎的妹妹(画家,2000年去世),一个哥哥(1902—1974),一个小妹(1904--?)。父亲是位典型的家长制生活方式者,所有的决策应由一家之长(父亲或丈夫)决定。虽然非常尊重妇女,但他认为专业职业会干预做妻子和母亲的职责。所以不赞同她们三个女孩走科学之路。但想成为医生的丽塔坚持自己的兴趣,当一个亲戚死于癌症后,更坚定了她的决心,在父亲死后8个月,1930年高中毕业后考入了都灵医学院。1936年医学院毕业后做了三年的神经病和精神病专科医生,1940年获博士学位。
    1938年意大利的墨索里尼宣布禁止非雅利安人的意大利公民进行学术活动。丽塔只能在自己家中的卧室内展开地下科研活动,以鸡胚做遗传学的实验。1943年德军入侵意大利,她和家人逃往佛罗伦斯,建立了一个实验室,同时担任医生,治疗难民中的传染病。1945年5月回到都灵,成为都灵大学的解剖学研究所助理。
    1946年9月,接受了美国圣路易斯华盛顿大学邀请任胚胎学教师,讲好一个学期,结果住了30年。1951年为副教授,1958年为教授。就在这里,她研究了神经生长因子(NGF)。她获得了双重国籍(意大利和美国),1961年在罗马成立了一个研究单位,她来回在圣路易斯和罗马之间。1961—1969年在意大利国家研究理事会神经生物学研究中心,1969—1977年为意大利细胞生物学研究所所长,1977年退休,1979年为该所的名誉教授。1999年出任联合国粮农组织大使,撰写了关于饥民处境和评论文章。2001年8月1日获意大利终生参议员(总统任命),2006年4月出席了参议院开幕大会。
    在第二次世界大战期间,她在家里的实验室中进行研究,利用鸡胚研究神经纤维的生长,并为之后的研究打下良好的基础。1952年继续观察逐渐扩散且造成神经细胞快速增生的动植物组织,分离出神经生长因子(NGF)。在实验中,她把老鼠身上的肿瘤移植到鸡胚胎中。这些肿瘤有诱发鸡胚神经系统作用,特别是感觉和交感神经。她认为是释放了神经生长因子(一种蛋白质,导致细胞的发展成长,剌激周围的神经组织),选择性地影响神经系统。这些研究,在了解癌症和疾病,如阿尔茨海默氏症、帕金森氏病有重要作用。以后又发现了表皮生长因子(EGF),为此与斯坦利•科恩(1922--)共获1986年诺贝尔生理学和医学奖。
   她还获得了:1963年美国脑性麻痹协会温斯坦奖;1974年全国截瘫基金会威廉•汤姆逊•魏克曼奖;1975年国际费尔特里内利医学奖;1982年美国布兰戴斯大学刘易斯第•罗森斯蒂尔奖;1983年路易莎•格罗斯•霍尔茨奖;1986年拉斯克基础医学奖;1987年美国国家科学奖章等。她是美国艺术和科学院、国家科学院成员。
    主要著作:《人的生活和工作》(1988年自传),《心中银河90年》(1999)。
    图:塞拉利昂1995年12月29日发行《诺贝尔基金创办100周年》邮票,四种小全张,丽塔•莱维—蒙塔尔契尼为第二种9—7。


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