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神经冲动“钠泵”原理发现者:阿兰·劳埃德·霍奇金

     英国生物学家,1963年诺贝尔生理学或医学奖得主。1914年2月5日出生于英国牛津郡的班伯里,1918年他的父亲就在巴格达去世。他曾就读于霍尔特的格雷沙姆学校,由于祖父和叔叔都是历史学家,使他在历史学和自然科学之间的选择徘徊了一阵。1932年进入剑桥大学,在那里他第一次对生理学感兴趣。1936年毕业,获博士学位,担任讲师,并任生理实验室助理。1937—1938年在美国洛克菲勒医学研究所和马萨诸塞伍兹霍尔海洋生物实验室工作。1944年他为英国空军部的夜间战斗机研究雷达,虽然他是生物学家,却成为雷达发展的首席科学官。1945年回剑桥,至1952年成为福勒顿研究教授,1958年获英国皇家勋章。1966—1976年委任为英国皇家学会主席。1970—1981年被聘为剑桥大学生物物理学教授,委任为莱斯特大学的名誉校长。
    霍奇金在生理学上的主要贡献是研究了单个细胞放电现象,应用数学公式描述了神经冲动的“钠泵”原理。1945年他和英国生理学家安德鲁•赫克斯利(1917--)用微电极技术(电压钳)测量神经细
胞膜电位,发现当静息状态时,细胞膜内外存在电位差,膜外是正的,膜内是负的。当神经冲动传导时,膜外是负的,膜内是正的,膜电位的极性发生翻转。1951年他们用钠学说来解释这种电位差异。他认为在静息 状态,神经膜只允许钾离子扩散出膜外形成电位,当神经兴奋时膜对钠离子的通透性迅速增加,使膜外高浓度的钠离子进入膜内变为正的,同时,钾离子外流,提出了“钠泵”的假设。1952年应用电压固定技术测量,证实了上述假设,神经兴奋的结果是神经纤维获得了钠离子,失去同量的钾离子,当年发表了他们的理论。现在已确定“钠泵”是一种蛋白质,称为钠—钾激活ATP酶。因阐明了神经传导的电生理机理,揭示了神经脉冲的本质,为此1963年他与赫克斯利、澳大利亚生理学家约翰•艾克勒斯(1903—1997)共同获得诺贝尔生理或医学奖。他著有《神经冲动的传导》一书(1963)。
    他的事业的成功很大程度上归功于支持他的家庭。他1944年结婚,夫人马里恩,是1966年获诺贝尔医学奖的美国科学家佩顿•劳斯的女儿,他们在美国纽约完婚,有4个孩子。霍奇金于1998年12月20日在剑桥去世,享年84岁。
    上图:尼日尔1963年8月20日发行《诺贝尔奖得主》邮票,一套5枚,霍奇金为5—3,有无齿票。
    下图:瑞典1984年1月29日发行《生理学和医学诺贝尔奖获得者》邮票,一套5枚,5—2为霍奇金等的神经兴奋传导机制。


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