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DNA之父:詹姆斯·杜威·沃森

     美国著名化学家、分子学家,1962年诺贝尔生理学或医学奖得主。1928年4月6日出生于美国伊利诺伊州的芝加哥一个圣公会教徒之家,是家中的长子。父亲是一位商人,是个民主党的忠实追随者,母亲信奉天主教。自小喜欢读书,7岁时的圣诞节礼物是一本关于鸟迁徙的书,直至上高中他仍迷恋于寻找稀有的鸟。1943年中学毕业进入芝加哥大学学动物学,开始接触基因概念,他把基因的研究作为了一生的主要研究目标。1947年从芝加哥大学毕业获得理学学士,并在印地安那州立大学做研究工作,开始用X射线进行噬菌体研究,三年后获动物学博士学位。1951年去欧洲哥本哈顿,10月转入剑桥大学卡文迪希实验室,在那里结识了英国的弗朗西斯•克里克(1916—2004)。1956年秋,沃森成为哈佛大学生物实验室一员,1958年为副教授,1961年成为教授,任职至1976年。从1968年起沃森担任了纽约长岛冷泉港实验室主任,1988—1992年帮助国家卫生研究院指导人类基因组计划,1994年起担任冷泉港实验室主席,2007年宣布退休,辞去一切职务。沃森也是美国全国科学院院士、英国皇家学会会员,丹麦艺术和科学院外国成员,美国总统的科学咨询委员会顾问。
    沃森和克里克采用了构建模型的方法来分折DNA分子的结构,即先根据理论上的考虑建立模型,再用X射线衍射结构来检验模型。发现两个糖磷酸骨架就像一座围绕着一个中轴线盘旋而上的楼梯,从每一个糖磷酸链朝对面的嘌呤和嘧啶伸出嘧啶和嘌呤,从而形成一座完整的旋梯,探明DNA是三维分子结构。从而否定了DNA的单螺旋与三螺旋模型,提出了正确的双螺旋模型。1953年4月,沃森和克里克在《自然》杂志上发表了《核酸的分子结构—脱氧核糖核酸的一个结构模型》,报告了这一改变世界的发现。1962年,沃森、克里克和威尔金斯(1916—2004)三人共享这一年的诺贝尔生理学或医学奖。
     沃森作为杰出的科学家的另一重大贡献是与他人一起发起全球合作的“人类基因组计划(HGP)”,1989年沃森被任命为美国国立卫生院人类基因组研究中心主任。沃森曾于1981年到中国的北京、合肥、上海进行访问,2000年6月26日当听到克林顿总统向包括中国在内的六国科学家致谢,感谢他们为第一张人类基因组框架图的公布作出重要贡献时,欣然提笔向中国的领导和科学家表示祝贺。2003年10月应邀来中国参加“沃森基因组学研究院”成立典礼。2006年10月24日就聘为浙江大学名誉教授。
    沃森还获得过:1959年约翰•柯林斯•沃伦奖;1959年生物化学伊莱利利奖;1960年拉斯克奖;1962年研究公司奖;1977年总统自由勋章等。
    沃森重要著作有:《分子生物学的基因》(1965);《双螺旋结构》(1968);《DNA的故事》(1981);《分子生物学的细胞》(1983);回忆录《秘密生活》(2003);和《避免沉闷的人》(2007)等。
    沃森在2007年也为发表种族歧视言论(非洲人没有白人聪明)而公开道歉,并导致辞职。
    沃森在1968年结婚,夫人伊莉莎白•刘易斯,他们有二个儿子。他的娱乐是观鸟和散步。
    上图:帕劳2000年5月10日发行《20世纪科学和医学的进步》邮票,二种小全张,沃森邮票为第一种5—1。
    下图:瑞典1989年11月24日发行《诺贝尔生理学和医学奖获得者》邮票,一套4枚。4—2为DNA分子结构研究(沃森等)。


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