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科赫与结核杆菌

    肺结核俗称“肺痨”,是一个古老的疾病。在几千年前的埃及、印度等文明古国的文献里就有结核病记载,在许多文学作品中也不乏对结核病的描述,如小忡马笔下的茶花女,《红楼梦》中的林黛玉都是典型的结核病患者。俄国伟大的作家契诃夫,我国文豪鲁迅先生生前也都备受结核病的折磨,所以结核病在我国是不陌生的。
     揭开这个疾病之谜,发现结核病原菌——结核杆菌的是杰出的德国细菌学家科赫。科赫1843年12月11日生于德国汉诺威州的克劳斯塔尔村。他的父亲是位工程师,科赫兄妹共十三人。1862年他进入哥廷根大学,开始时学习植物学、数学;后转为医学,1866年获得医学博士学位。他毕业后不久参加了普法战争,任野战外科医生。战后他在家乡开始了乡村医生的生涯。科赫一边行医一边开始了细菌学的研究。他在远离大学和缺乏良好实验室的艰苦条件下,自己动手,用布帘隔开了诊室的一个角落,用妻子送他的生日礼物——一架显微镜,开始对细菌进行各种研究。
     他在看病以外的时间里,全都埋头在显微镜下和载玻片之间,显微镜几乎成了他每时每刻都不可分离的伴侣。为了探索结核病的病因,他从患结核病动物的肺内取出结核病灶,直接涂在载玻片上,在显微镜下观察,结果未能发现结核杆菌。经过多次失败,他开始用美兰复染法给标本涂上颜色,结果取得成功,因为未经染色的细菌呈半透明状态,在显微镜下很难辩认,经过科赫用固定染色以后,病菌就能清清楚楚地暴露在显微镜下,这是科赫对医学研究的伟大贡献之一。科赫从结核病灶中找到了结核杆菌后,又在结核病人的痰液中找到结核杆菌。这种痰涂片镜检法一直沿用至今,仍然是筛选结核病人的简单有效的方法。为了获得结核杆菌的纯培养,科赫又改进了细菌培养基。原来用于培养细菌的肉汤培养基,常常是许多细菌同时在里面生长、流动,要想得到纯种的细菌很不容易,为此科赫发明了固体培养基。他从厨房里的土豆上看到许多红色、白色等不同颜色的圆形小点,每个小点上是一种纯种的病菌。科赫想,如果使细菌在象土豆一样的固体上生长,不就可以获得纯培养了吗?但是土豆的养分太少,不能使各种细菌都充分生长繁殖。科赫经过一次次的试验,最后他找
 到了琼脂,这是从海藻中提取的一种综合碳水化合物,呈凝胶体,将富有营养的肉汤同这种凝胶搅拌在一起,就制成了固体培养基,将含有细菌的试子在这种固体培养基上划成一条条线,那么各种细菌就会在这种培养基上形成各种菌落,细菌在凝胶体上无法移动,从而可以获得纯培养。这种细菌固体培养基是细菌学研究的里程碑,它大大改进了细菌培养方法。
     经过不断研究,科赫最终培养出了纯种结核杆菌。为了使培养出的纯种结核杆菌不致衰亡,他又研究出传代培养法。这些方法为研制预防结核病的卡介苗打下了基础,也为抗结核病药物的研制创造了条件。
     科赫在理论上的最大建树是提出了科赫三定律:一、每种传染病必定能发现其病原体;二、能培养出该病原体的纯种;三、以培养出的纯种病原体接种于动物可以产生相同的病变。这三定律又称为“科赫法则”,至今仍是鉴定传染病及其病原体的金科玉律。利用这些规则和技术,科赫成功地分离出若干种特有的细菌。他的最卓越的发现以及他的事业顶峰,是他1882年发现的肺结核的致病菌——结核杆菌。他在当年的3月24日在柏林生理学会上宣布了这一发现,这使他荣获了1905年的诺贝尔医学奖。
     科赫一生还发现了炭疽杆菌和霍乱弧菌。为调查研究各种传染病,他的足迹走遍了非洲、印度和远东,对预防和医治疟疾、鼠疫、伤寒、回归热及昏睡症等传染病都取得了很大成绩。他于1885年接受了柏林大学卫生学教授的职务,1981年改任传染病研究所所长,1897年被聘为英国皇家医学会会员,1902年被选为法国科学院外院士。他具有典型的普鲁土专家的特性:办事一丝不苟,谦虚谨慎。毫无疑问,他是德国有史以来最伟大的科学家之一。科赫硕果累累,在医学发明史上,很少有像他那样取得如此众多的成就。
     科赫发现结核杆菌已经100多年了,但结核病仍在全世界流行,近年又有死灰复燃、愈演愈烈之势。全世界有近1/3的人受到结核病菌的感染,平均每年有8000万人发病,300万人死亡,主要发生在非洲、亚洲和南美洲经济欠发达国家。我国属于全球22个结核病高发国家,病人人数仅于印度,居世界第二位。全国至少有5亿人感染结核病,有结核病人600万,每年死亡结核病的人数约25万之多。预防和治疗结核病是我国卫生工作中刻不容缓的重要任务。
     今年是科赫诞生160周年,发现结核杆菌121周年,原邮电部曾于1982年3月24日发行J74《罗伯特·科赫发现结核杆菌100周年》纪念邮票1套1枚,图案为科赫肖像及其研究用的显微镜。欣赏邮票,在敬仰科学家的同时,更感到防治结核病任务的艰巨。广大医务工作者都要为攻克顽症作出自己不懈的努力。


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