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鲜为人知的国际麻风节与麻风邮票

 

    每年一月的最后一个星期天是国际麻风节(世界麻风日)。今年的这一天是我国开展这这一纪念日活动的二十周年。
    国际麻风节的倡导者是法国慈善家佛勒豪律师(R.F0llereau 1903-1977)(图为佛勒豪亲吻麻风病人) 。
    第二次世界大战期间,为了躲避德国法西斯的迫害,佛勒豪时常隐藏在一个女修道院内,从修女们那里得知有关麻风病人的许多悲惨遭遇。他访问过夏威夷群岛的莫洛凯岛,那里曾是麻风病人的流放地。1873年比利时达米恩神父(Damien 1840-1889)(图2是巴西1952年11月24日发行的防治麻风病邮政税邮票,主图为达米恩)自愿为麻风病人服务,在麻风村坚持工作16年,细心照料病人,自己也不幸染患麻风病而逝世。佛勒豪受达米恩神父崇高的自我牺牲精神的感召,决心为麻风防治事业奋斗终身,无私地拯救世界各地众多的麻风患者。1948年他创

立了“麻风慈善会”(Order of Charity)。他认识到,要改变人们对麻风病的看法,关键在于最高层及广泛深入的宣传,他想倡导并组织一个全球性的既帮助麻风病人,又动员人们正确对待麻风病人的活动,于是就在1954年于巴黎发起建立国际麻风节。在他的推动下,1954年5月25日法国国会通过一项决议:“呼吁联合国为在全世界更好地照料麻风病人通过一项有实效的倡仪”。这一倡仪得到全世界的响应,自1954年起许多国家都在每年的这一天开展广泛而热烈的庆祝活动。目前已有150个国家参加这种庆祝,麻风节已变成了全球性的节日。
    非洲的喀麦隆率先将这一天定为国家的法定节日。印度于1961年将麻风节固定在每年的元月30日,算全国性节日,因为那天也是圣雄甘地的逝世纪念日。上沃尔特共和国每年在这一节日开始的两个星期内,社会各界和青年学生都上街宣传,每年都有规定的口号。
    1978年国际麻风节时,当地的美国总统卡特向全国发表文告,特别强调过去千百年由于对麻风的无知和迷信,才形成了对麻风病人的惧怕和歧视,他说:“在达到真正有效的控制麻风之前,尚需进行更多的研究,全世界献身于此项工作的人们将会继续得到我们全心全意的帮助和支持。应该在我们这一代人手里将麻风永远消灭,使它变成一种仅仅是不愉快的回忆。”
    1987年11月在昆明召开的中国麻风协会第三次理事会扩大会议上,根据马海德博士的提议一致通过1988年起将国际麻风节也作为中国麻风节,要求全国各地的麻风协会都在这一天举行庆祝活动。
    1988年我国第一个麻风节,在北京举行了盛大的庆祝活动,到会的有政治局常委、人大副委员长、国务委员、部长、司长和各界知名人士180多人,国务委员陈慕华和卫生部长陈敏章等发表了讲话。

    邮票见证了人类与麻风病作斗争的历史 。
    世界上第一套麻风邮票,是荷属东印度群岛1931年发行的麻风救济邮票;1946年比利时为纪念在莫洛凯岛为麻风病人服务终生的达米恩神父,发行了世界上第一套麻风附捐邮票,绘的是18世纪因害怕传染而把麻风病人放逐隔离起来的地方——夏威夷群岛的莫洛凯岛,高高耸立的岗楼,看起来像一所监狱,现今已成为旅游胜地——美国国家历史公园。
    巴西自1952年 至1994年间,有32年坚持发行(使用)了15套27枚 麻风邮政税票 ,并规定于每年的11月24-30日的一周内,所有邮件必须加贴这种强制的“捐税”邮票,税款专供麻风治疗和科研之用,所以巴西是发行麻风专题邮票最多的国家。

    喀麦隆率先把它定为国家法定的节日,并于1962年发行了世界上第一套纪念国际麻风节的邮票。埃及1938年为纪念第四届国际麻风会议在开罗召开。发行了一套邮票,绘的是大枫子树的树枝(当时治疗麻风的主药是大枫子油)。
    1966年马达加斯加在纪念 麻风节的邮票上绘出一双麻风病人的“爪形手”,以反映麻风对人类的危害,提示对麻风进行康复的重要性。

    现在,麻风已成为“可治之症”,许多国家和地区已经消灭和正在基本消灭。邮票上多反映出医护人员诊治、照顾麻风病人及科学研究等情景。病人可在医院里、还可以在家里接受治疗;因为有麻风巡回医疗队和流动医院为他们服务。

 
 

 


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