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人类消灭天花 莫忘真纳功绩

    天花曾是全球流行最广的一种烈性传染病。在欧洲中世纪平均每5个人中就有1个人是“麻脸”。17、18世纪天花是世界上最具毁灭性的传染病,大约1/4的病人会被天花夺去生命。解放前,我国天花流行也十分猖獗。
    1980年第33届世界卫生大会宣告,在WHO的领导下,在全球范围内彻底消灭了天花。这是全人类用人工免疫的方法消灭的第一个疾病,也是迄今唯一被消灭的疾病。这不由得使人们想起在184年以前为预防天花而发明牛痘接种法的真纳。
    真纳于1749年诞生于英国的一个乡村。他仅上过几年学,后在一诊所做学徒。21岁时去伦敦学习,两年后在家乡做乡村医生。后来,那里开始流行天花,他亲眼目睹无数死于天花的病人。这时有个挤奶姑娘对他说:“我已患过牛痘,不会得天花。”真纳敏感地意识到,从这个现象里,可找到预防天花的方法。1796年5月14日日真纳从这个挤奶姑娘患有牛痘的手上的脓包中取出浆液,接种到1个8岁男童手臂上。这男童便得了牛痘,手臂上出现了脓包,并有全身不适症状。2个月后真纳又给男童接种一次人痘,男童安然无恙,未染上天花。真纳证实了天花与牛痘是同类疾病。2年后,他有机会再次试验,结果同样成功。真纳即发表了论文,从此种牛痘方法终究传遍了欧洲,后又被世界各国接受。在英国天花发病、死亡的例数大大下降,英国国会为表彰他的功绩,曾奖励他2万英磅支持他的研究。1806年,美国第三任总统杰斐逊(他也是位医生)曾写信给真纳,祝贺这项杰出的成就,“人类将永远不会忘记你的重大贡献,未来的民族将从历史中知道曾有令人讨厌的天花被你根除了。”1823年真纳逝世,后来英国伦敦在一个广场上为他铸造了一座真纳为小孩种牛痘的铜像,以示人们对这位伟大而平凡的医生的永远纪念。 格林那达和利比里亚在1973年曾发行了有真纳肖像的邮票,此年正是WHO成立25周年,以纪念WHO在组织消灭天花的伟大斗争中所起的作用。赞比亚1970年发行的预防医学邮票,也有真纳的头像。1999年英国发行了千年之交系列邮票《医学家的故事》,其中1枚便是“真纳种牛痘”仔细观察你会发现,画面主图是一头奶牛,奶牛身上黑白相间的图案是一个大人和孩子,这就是真纳在给一个男童种牛痘,左侧远处有位挤奶的姑娘。1973年WHO成立25周年时,多加尼加也曾发行真纳种痘预防天花的邮票。1978年联合国为全球消灭天花发行过2套邮票,l套以显微镜下感染天花病毒的红细胞的形态为图案,另1套是电镜下的天花病毒与地球,以表示天花已远离地球。
    菲律宾发行的1枚邮票,画面上是一位护士在给孩子种牛痘的剪影,背景那个红色向下的箭头正指向绿色的“0”,这是消灭天花的目标。1980年莱索托发行了全球消灭天花的邮票,共2枚,第1枚是伦敦广场上真纳种痘的铜像,第2枚是一位健康、活泼、可爱、目光炯炯有神的非洲儿童头像,象征全球的儿童人人受益。
    当今,全球仍要保持高度警惕,共同努力,决不能让天花这一已经消灭的疾病死灰复燃重新出现。


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