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热带医学

     热带医学是一门以研究、治疗和预防热带病的普通内科与卫生科学交叉结合而建立的一个专门学科。热带医学始建于19世纪末叶,顾名思义,热带医学是为了满足到热带地区探险以及随之而来的殖民地增多而带来的温带地区 与热带地区之间旅行交往日渐频繁的需要而建
立的。热带医学很快关注到那些会迅速致死的疾病,例如疟疾等。2000年,德国发行了一枚BERNHARD-NOCHT热带医学研究所100年的纪念邮票。邮票图案分上下两部分,上半部为研究所的创始人与标明热带病分布的世界地图。下半部分是四种热带病病原体的显微镜照片(图1)。
     Patrick Manson爵士与Ronald Ross爵士<图2)分别发现热带地区两种广泛流行的疾病丝虫病与疟疾都是由蚊子传播的(图3),这极大地刺激了热带医学作为一专门学科的分立。这些开拓者的发现使对热带病的病因、传播模式、治疗方法及预防措施的研究带来爆炸性的后果。
    最早的热带医学院是在伦敦和利物浦建立。因为对许多种昆虫在传播热带病方面的作用日渐清晰,以及一些蠕虫和原虫被证实是许多热带病的病原体,还有就是有关疟疾(图4)、锥虫病(图5)、利什曼病(图6)、盘尾丝虫病(图7)、丝虫病(图8)和血吸虫病(图9)的知识的增长与深化,使《昆虫学》与《医学寄生虫学》迅速成为热带医学重要的附属学科。
     还有,己知道在江、河、湖、泊等淡水生的软体动物可作为血吸虫的中间宿主和其他人类感染蠕虫的宿主。还注意到在热带地区,人与其他哺乳动物之间动物性传染病的自然互相传播会比其他地区普遍与重要,因此而刺激了对动物行为的研究,特别是对那些作为人类疾病库的哺乳动物所起的作用。也使这些学科进
入热带医学的课程。    到二战末期,热带医学己建立了一个在其他地区所缺乏的庞大的知识体系。许多昆虫与软体动物宿主问题己被解决;大多数人类重要寄生虫的生活周期已被阐明,治疗与预防措施也慢慢得到改善。
     1945年以后,对在热带医学领域的工作人员的专业要求逐渐有了深刻的变化。日渐认识到贫穷与落后对维持与加剧热带病的重要性。营养不良(图10)与不卫生(图11)对超高婴儿和儿童死亡率的贡献,这也证实是由超过50%小于15岁的儿童人口构成年轻人占优势的年龄结构组成的热带国家特有的人口统计学模型。认识到伴随着儿童的成长,一些在富裕国家表现温和的儿童传染病若发生在热带地区的穷人中常会是严重与致命的。例如,由细菌或病毒引起的婴儿腹泻(图12)、呼吸道传染病、麻疹、小儿麻痹症等,这日益增加和扩大了20世纪后50年热带医学的范围。

 

 

     
     
     

 


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