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科学认识死亡面对生命

  爱因斯坦临终时说过:“死亡是值得庆幸的,没有个体的死亡,就没有物种的繁衍。”可是作为一个医生,患者不治死亡是需要常常面对的一种无奈,写这篇讨论死亡的文章,仍不免有一种沉重的感觉。其实,科学地认识死亡,才能正确地面对生命。
   人类之所以能生存,需要依靠生命系统的正常运作。一是呼吸系统,进行气体交换,保证充足的氧气供应。呼吸中枢和肺是呼吸系统重要的组成器官,呼吸中枢是司令部,位于大脑的延髓,肺则是气体交换站,负责完成吸入氧气、呼出二氧化碳。二是心脏,发挥着“泵”的作用,心脏的正常跳动保证了血液循环顺利运行,使机体有充足的血液供应,将氧气运送到全身。三是足够优质的血液———正常的血液容量和质量,保证全身组织器官都能被充分灌溉,向细胞提供养料,并运走代谢产生的废物。
  此外,消化系统决定了食物能否被正常消化、吸收,保证能量供给;泌尿系统制造尿液、排泄代谢产物,实现机体内环境稳定;神经系统包括脑、脊髓、周围神经和肌肉,使人体完成各种生理功能。
  随着年龄增大,全身各器官功能逐渐减退、衰竭,最后停止工作,令生命自然终止,这是“自然死亡”。任何一种疾病或创伤,如果令呼吸中枢停止工作、肺停止气体交换、心脏跳动不规则或停止跳动、血液容量和质量下降,不足以维持生命时,也会致人死亡。
  例如心肌梗死,通常会导致心源性休克、心力衰竭和心律失常等,引起死亡。
  药物过敏,如青霉素、链霉素等,会发生过敏性休克或喉头水肿,引起窒息导致死亡。
  严重的感染,譬如2003年的非典,是由于引起呼吸衰竭和感染性休克,最后导致死亡。
  消化系统的重症,例如急性胰腺炎、消化道出血、肝昏迷等,是由于休克和脏器衰竭导致了死亡。
  肿瘤导致的死亡,是由于肿瘤细胞疯狂生长,夺取了身体所需要的营养供给,各器官衰竭导致死亡;当肿瘤转移到重要器官,如大脑,会致脑血管突然破裂出血,压迫呼吸中枢,也会导致死亡。
  车祸导致的死亡,一是因为脑部严重受伤,令呼吸中枢停止工作;二是严重骨折会导致失血过多,引起低血压或休克,损伤大脑,导致死亡。
  煤气和氰化物中毒,是因为阻断了细胞呼吸;老鼠药中毒,会导致多个脏器衰竭和内脏广泛出血;坠楼会引起严重的骨折、颅脑外伤、失血性休克等,导致死亡;上吊,是因为窒息引起心脏急剧缺血缺氧,导致心脏骤停,引起死亡。


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