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老年痴呆症—阿尔茨海默病

     2009年10月6日,瑞典皇家科学院向高锟颁授诺贝尔物理学奖。12月8日,高锟的演说《古沙递捷音》由夫人和中大4名教授按照《潮平岸阔》内容代笔,夫人代为发表。12月10日,高锟在诺贝尔典礼上获特别安排,免除走到台中领奖、鞠躬三次的礼仪,瑞典国王卡尔十六世•古斯塔夫破例走到他面前颁奖。皇家科学院说,高锟在“有关光在纤维中的传输以用于光学通信方面”取得了突破性成就,他将获得今年物理学奖一半的奖金,共500万瑞典克朗(约合70万美元)。
 

     高锟在诺贝尔典礼上获特别安排是因他得了老人痴呆症,已经忘了自己毕生研究、造福世人的光纤科技。
    老人痴呆症,又称为阿尔茨海默病(Alzheimer's disease AD),1907年,德国医生阿罗伊斯-阿尔茨海默(1864~1915)首先对其进行描述。AD通常以起病隐匿为特点,进行性病程,无缓解,由发病至死亡平均病程约8-10年,但也有些患者认知功能减退症状病程可持续15年或以上。AD的临床症状分为两方面,即认知功能减退症状和非认知性精神症状。根据疾病的发展和认知功能缺损的严重程度,可分为轻度、中度和重度。
    老人痴呆症无论在农民还是高锟这样的大科学家身上都有可能发生,并不是你念了多少书、有什么样的知识结构就可以避免的。其实,老年痴呆症跟年龄的关系更为紧密些。国外有调查发现,在60岁以上的人群中,老年痴呆症的发病率为1%左右,但在85岁以上老人中,发病率可高达40%。调查发现:我国北方患老年痴呆的平均年龄为75、76岁,患血管性痴呆的年龄多在68岁左右。65岁以上人群中患重度老年痴呆的比率达5%以上,而到80岁,此比率就上升到15-20%。
 
    2007年,美国发行了一套一枚Alzheimer's disease邮票,该邮票以不干胶小版张的形式发行,面值42美分,每小版4×5共20枚邮票。边纸上有“Alzheimer's Care. Support. Research”(阿尔茨海默病 关心.支持.研究)字样。
    小版张的背后还印有简介阿尔茨海默病的文字。试翻译如下:“阿尔茨海默病(AD)是老年人当中最常见的痴呆形式。该病影响到数百万60岁以上的男人与女人;每宗个案对照顾者都是特殊挑战。对病人来说,该病不能治愈,但全世界科学家进行的研究有希望预防或减缓该病的进程。AD患者的亲属与其照顾者对于该病患者的福祉和病人的长期前景来说都是至关重要的。更多有关AD与为照顾者与家人提供教育与支持的团体信息,请上
www.nia.nih.gov/Alzheimers/ 网站。”
    从1994年开始,每年的9月21日,是世界卫生组织确定的“世界阿尔茨海默病日”,即“世界老年痴呆日”。近年来,随着全球人口老龄化日益严重,老年性痴呆的患病率也随之明显升高,已成为仅次于心脏病、癌症、卒中之后,导致老年人死亡的“第四大杀手”。全球每7秒钟就有1个老年性痴呆病的患者出现。据估计,我国现有600万名左右老年性痴呆患者,其中65岁以上人群患病率达7.2%。老年性痴呆患者的人数位居世界各国之首。如何正确对待老年性痴呆,已成为我国不容忽视的社会问题。治疗此病药品昂贵,美国400万患者每年的医疗花费在1000亿美元。在我国此病药品没有进入医保目录,对患者和家庭都是巨大经济负担。
    专家针对我国老年性痴呆多年来一直存在低知晓率、低就诊率、低治疗率的现象,而近年来我国老年性痴呆患病率明显上升的局面呼吁,社会各界要共同关注老年性痴呆患者,更新理念,积极预防和治疗老年性痴呆。


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