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发现麻风杆菌的挪威医生汉森

 

 

麻风病是由麻风杆菌引起的严重危害健康的慢性传染病。麻风杆菌主要侵犯人体皮肤和周围神经系统,发病晚期病人颜面和四肢外观出现严重畸变。长期以来,由于科学知识不普及和社会偏见,导致人们对麻风病人心存恐惧、歧视和麻风病人的自卑心理。

 

挪威医生格哈特·亨里克·阿莫尔·汉森(Gerhard Henrik Armauer Hansen18411912年)在1868年开始研究麻风病。这种病常常累及一个家庭中的多个成员,许多医生怀疑它可能是遗传性疾病。然而当汉森检查了几个病例的病史后注意到,一旦家庭分裂或家庭成员分居,其他成员就不会患病。所以,麻风病不可能是遗传病。

                      
 

 

              图示为法国邮政于1973年9月29日发行的“发现麻风病菌100周年”纪念邮票。

 

1873年,汉森在对麻风病进行了更为系统的组织病理学研究基础上,指出一种分支杆菌是麻风病的致病细菌。汉森的这项研究是在显微镜的帮助下完成的。他对麻风患者的喉头与鼻粘膜涂片及皮肤组织液的涂片进行染色观察,从麻风组织中发现了一种杆状物质,认为该物质即麻风病原体。这是人类历史上被较早发现的致病菌之一。汉森从自己的研究成果中导出了一个能在不远的未来改变麻风病人命运的重要的结论,即长期以来将麻风病与一个人的德行关联,认为患病是因有罪而遭受天罚的观点纯粹是一种谬误。他强调,事实上麻风病仅是细菌(病原体)导致的一种慢性传染病而已。

 

然而由于当时人们对细菌性疾病的认识尚处启蒙阶段,故而汉森的发现并未获得广泛重视。尔后随着整个细菌学的发展,更由于1879年得到德国学者奈瑟尔(Neisser)用抗酸染色法的反复证实,到19世纪末叶,汉森的发现才被公认,并命名这种杆状物质为“麻风分枝杆菌”(M. Leprae)或“汉森杆菌”,简称麻风杆菌。


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