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H.A.克雷布斯博士

    “虽然你因没有许可证而无法行医,但你转而潜心从事基础医学研究,那么,你有可能获诺贝尔奖。”
    记得我刚高中毕业,考入大学不久,在上生物课时听老师讲起克雷布斯的故事。克氏的故事给了我如此大的震动,以致改变了我的人生道路。
    高中时代,我们学的生物学无非就是草履虫、雄蕊、雌蕊等一些专用术语,学生只要听懂并背下来,就可以应付考试了。我始终认为,这样的生物学是一种死记硬背的生物学,而不是有生命的生物学。也就是说,不是活的学问。而大学的生物学,说明的是生命现象。具体说,是用化学物质的变化来说明呼吸、饮食和新陈代谢等现象。克雷布斯就是因为提出了食物在体内作为化学物质进行变化的循环理论而获诺贝尔奖的。我原来的志向是当医生,正是受到了这种新奇的生物学的诱惑,结果改变了自己人生道路的选择。
    克雷布斯的父亲是德国一位外科医生,子承父业,他也学医。医校毕业后,一直在大学附属医院工作。
    如果国泰民安,他也许一辈子就是一位普通的医生。但是第二次世界大战爆发了,他受到纳粹的迫害,不得不逃往英国。在德国,他是位非常优秀的医生,但是在英国,由于没有行医许可证,得不到社会的承认。他只好打消当一名每天给患者看病的医生的念头,转而从事基础医学的研究。
    刚开始选择课题时,仅仅出于对食物在体内究竟是如何变成水和二氧化碳的现象充满了兴趣,他毫不犹豫地选择了这个课题,并且着手调查前人研究这一课题的各种材料。
有的学者报告说:“A物质经过氧化变成了B物质。”有的学者说:“C物质经过氧化变成了D物质,然后又进一步变成E物质。”还有的学者认为:“C物质是从B物质中得到的。或者可以说,是F物质变成了G物质。”另外一些学者则认为,是“G物质经过氧化变成A物质”等等。看着来自四面八方的研究报告,克雷布斯想,如果把这些零散的数据整理出来,说不定可以发现食物代谢的结构。
就像玩解谜游戏那样,克雷布斯将这些数据仔细整理了一番,结果发现食物在体内是按F、G、A、B、C、D、E这样一个顺序变化的。再仔细了解从A到F这些化学物质,发现E和F之间断了链。如果E和F之间存在一种X物质,那么,这条食物循环反应链就完整了。
他马上集中精力,全力寻找X物质。4年后终于查明,X物质就是如今放在饮料中作为酸味添加剂的柠檬酸。他完成了食物的循环链,并且将它命名为柠檬酸循环。克雷布斯的循环理论解释了食物在体内进入柠檬酸循环后,按照A、B、C、D、E、X、F、G的顺序循环反应,最终氧化成二氧化碳和水。
    他的伟大不仅仅是发现了几个化学物质的变化,而且在于将每一个活的变化整理出来,找出了可以解释动态生命现象的结构。由于这一业绩,他在1953年获诺贝尔生理学医学奖。
柠檬酸循环 也叫三羧酸循环或TCA循环。进入体内的营养成分在糖代谢→柠檬酸循环→电传递系统等一系列呼吸作用下得到分解,产生能量。
    他是不是因为流亡英国,没有行医许可证,所以才有机会获得诺贝尔奖的呢?当时,这个领域的研究只有医生可以做到。许多医生都在如痴如醉地探寻生物体内化学变化的规律,但是,他们都未能得到诺贝尔奖。那么,克雷布斯与他人的不同之处在什么地方呢?
前面已经说过,克雷布斯在失去看病行医的资格后,不得不从事基础医学的研究。然而,在人体的能量转换领域内,已经有许多学者取得了不凡的研究成果。晚来的他,能够做的不是和他们每个人的每项成果去竞争,而是将每个人研究成果摆在一个大格局中,综合分析,寻找规律性的东西,发现突破口,一追到底,最终获胜。这其实正是他作为一名德意志学者的典型气质。
    总之,如果你从医一帆风顺,那你就去当个好医生。如果你的国家的当权者不容你,或由于精力、体力、境遇等原因,无法成为一个好的临床医生,那你最好从事研究。
    在这种情况下,我希望你先不要急着迈进研究的森林,最好先从外面仔细观察一番,从大格局的角度看清你应该从事的研究课题究竟是什么?你能够从森林中找出的课题是什么?如果你是在看好后再步入森林,那么,你就有可能获诺贝尔奖。
    受纳粹迫害逃离祖国,在异国他乡审时度势进行研究,获诺贝尔奖。
    1900年生于德国。哥丁根大学毕业后在柏林威廉研究所工作。后在德国阿尔托纳医院当医生。1933年受纳粹迫害,逃往英国。先后任谢菲尔德大学和牛津大学的教授。由于提出了三羧酸循环理论,1953年获诺贝尔生理学医学奖。1981年逝世。


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