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美国早期的尸体解剖

    19世纪中叶以前,由于尸体来源的限制,以及许多人反对尸体解剖,医学院校开展尸体解剖十分困难。1788年,纽约市一位鲁莽的年轻医学生在进行解剖时,向一群孩子挥舞解剖了的手臂。一个小孩探头去看,医学生告诉他这是他刚死去母亲的手臂,小孩吓得跑去告诉父亲。父亲忙去查看坟墓,发现墓已被盗。于是,他召集了一伙劳工拆毁了解剖室,破坏了建设中的解剖博物馆,并四处寻找医学生和医生予以报复。
     这一事件最主要的损失是解剖博物馆遭到破坏,因为获得解剖尸体相当困难。南北战争以前,医生和医学生出于需要常求助于秘密的盗墓。有时是医学生自己干,但大多数医学校是依靠职业“盗尸者”。由于医学校必须为学生提供解剖的机会,公众有理由对医学校产生怀疑和不满。人们对盗墓的反应随地区而有所不同,从轻微罚款和判刑到严重的骚乱。1807年,巴尔的摩对盗墓的谴责导致了失控的骚乱,烧毁了马里兰大学的第一幢医学楼。
     医学界能毫无困难的获得尸体的地方是新奥尔良,该市的慈善医院1736年开业时是一家私人医院,1811年由州接管,主要为穷人提供医疗保健。由于新奥尔良是一个主要海港,绝大多数病人是外埠人。到1849年该院年住院人达18000人,死亡者大多为穷人和无家可归者,或者是远离家乡的人,死者通常被交给义冢地,一般当尸体被转让给医生和医学校作解剖时没有人反对。凡是新奥尔良的医学校刊登的告示和广告都强调在慈善医院有充分的临床病例和大量的解剖标本。
     第一个通过解剖法的州是马萨诸塞,1830年马萨诸塞公众反对盗尸的骚乱导致州议会立法准许将尸体供给医学校。遗憾的是,马萨诸塞的这个立法直到19世纪中叶其它的州仿效后才开始实施。许多州的立法机关直到19世纪末才采取行动,如宾夕伐尼亚州于1883年6月才通过解剖法。


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