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埃博拉的发现与流行

    埃博拉原本是非洲大陆扎伊尔(Zaire)境内的一条小河,称埃博拉河(Ebola River)。1976年11月,沿埃博拉河两岸的一些村庄暴发了一种致命的出血热(Hemorrhagic Fever),在很短的时间里,被确诊的感染者达到318名,其中88%的患者相继死亡。由于被感染者中有一位外来的游客,因此首次引起了西方医学界的注意。
     在该病暴发后不到6个月的时间,研究人员在电镜下就发现了致病因子-埃博拉病毒(Ebola Virus)。1988年,辛普森(Simpson, D.I.H)和朱克曼(Zuckerman, A.J)在《自然》(Nature)上发表了题为:“马尔堡与埃博拉病毒亲缘关系的研究”(Marburg and Ebola:Viruses in search of a relation)一文,对埃博拉病毒及其相关问题做了详细报道,使全世界开始了解并关注该病。
 事实上,埃博拉病毒和马尔堡病毒同属纤丝病毒属,可引起相同的疾病,即出血热,而且死亡率都很高。1967年,在德国的马尔堡( Marburg)首次报导了这种出血热病例,并查明该病毒来自产于西非的一种绿长尾猴,由此该病被称为马尔堡病(Marbury disease),又被称为绿猴病(Green monkey disease)。1967年的暴发共发现了31例病患,死亡率达23%。
     埃博拉病在1976年于扎伊尔北部和苏丹南部两次暴发后,在80年代又有多次暴发。1995年,在扎伊尔南部又一次暴发,共发现病例316人,死亡率高达77%,据WHO统计,自1976年以来,全世界已有1100余人感染这种病毒,其中793人死于由这种病毒引起的急性出血热。在世纪之交的2000年,与苏丹毗邻的乌干达又一次暴发此病,并已死亡40余人。目前,医学界仍未找到预防埃博拉病的疫苗,也没有发现有效的治疗方法。然而,随着人类社会的进步和相互交往的日益频繁,该病传入世界各地的危险性越来越大。因此,寻找有效的防治方法成为21世纪医学界的一项紧迫课题。


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