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捍卫生命的见证

 

 

    人类和传染病的交锋经历了非常漫长的岁月。瘟疫、战争、饥荒被称为人类历史悲剧的“三大恶魔”,它们时常并驾齐驱,肆虐于人间,不仅带给人类痛苦和恐慌,有的时候还会导致整个社会的衰退,甚至于国家的消亡,传染病给我们人类带来的死亡与创伤,远远超过了战争。
    一个偶然的机会,我收集到一件1871年英国发行的邮资邮简,从邮简里面的信息,清楚地留下了人类对抗传染病的烙印。这一件邮资邮简面值是半便士,展开面积达43*33cm,里面印有四部份内容。 一版:1867年-1871年注射疫苗的要求,凡是出生后登记的儿童必须注射疫苗,如果未按规定注射将要受到处罚,并列出不同地区注射疫苗的时间、地点,这枚邮简供注射者作为登记使用,到注射地点进行登记。二版上部:延期注射疫苗的医学证明,签名者保证因儿童身体不适,暂时不宜进行疫苗接种,将推迟到﹍﹍时接种。二版下部:成功注射疫苗或者已患天花的医学证明,签名者保证儿童已经接种疫苗或者已患过天花,不必再接种疫苗。一二版这部分要折叠好,通过邮局寄到公共疫苗管理机构,免付邮资。三版:成功接种的病例登记详细个人资料,这部分资料应该由指定医师填写,并寄往公共疫苗管理机构,免付邮资。四版:没有接种处罚条例:每个父母都有责任照顾好小孩,让他们接种疫苗可以避免发生天花,如果无正当理由而拒绝注射,家长将面临不超过20先令的罚款。家长没有按规定把本资料寄回公共疫苗管理机构,家长将面临

    不超过20先令的罚款。
    一百三十多年过去了,在21世纪的今天,看到这样的一件邮品,再回顾十九世纪的传染病史,让人的感慨。邮品中所指的疫苗是特指用于预防天花的牛痘疫苗,为何英国要采取立法的手段来强制人们接种牛痘疫苗呢?
    首先就要看看天花对人类造成多大的伤害,早在3000多年前的古埃及木乃伊上,就可以见到天花的疤痕。中世纪时,天花在世界各国广泛流行,几乎有10%的人口死于天花,1/5的人脸上有麻点,甚至连皇帝也无法幸免。满清的顺治皇帝即是患天花死去的。法皇路易十五、英女王玛丽二世、德皇约瑟一世、俄皇彼得二世等,都是感染天花而死。整个18世纪,欧洲死于天花的人数在1.5亿之上。在俄国,从1900年开始的十年间,死于天花者竟达50万人。在十九世纪,世界上大约60%的人受到天花的威胁,1/4的感染者会死亡,大多数幸存者会失明或留下疤痕。
    值得自豪的是,中国在11世纪的时候,就有把得了天花的病人皮肤病变结的痂取下来,给另外一个健康人接种来预防天花。但是这一方法并不安全,有些健康人在接种后反而会患上天花。到了1796年,英国医生叫琴纳,他发现挤牛奶的女工,得了牛痘(即牛患天花)后,不再患天花。于是,他把牛痘的痘浆取出来给健康人接种,结果发现牛痘不会引起人得天花,但却可以使人产生对天花的免疫力。在这样的背景下,1871年,英国政府制定法规:所有孩子都要注射牛痘疫苗,拒绝给自己的孩子接种牛痘的父母,都将受到罚款的处

罚。当然,这场接种运动并非一帆风顺,在强制接种牛痘法令出台的同时,在强调个人权利的英国,引起了一场“呼唤人权”、反对接种牛痘运动。一位名叫乔治•卡吉的牧师,竭力抵制普及牛痘接种的做法,他认为接种牛痘“违背了自然的神圣规律”,他声称“天花永远不会离开英国”,除非是“不圣洁的举止消失了踪影”。就在牛痘接种在英国一波三折的时候,欧洲的许多医生,则对牛痘接种表现出强烈的兴趣。琴纳撰写的文章被翻译成了德语、法语、西班牙语、荷兰语等多种文字,牛痘接种法也随之流传于世界各地。 科学最终战胜了愚昧,1977年,世界卫生组织骄傲地宣布:天花已经被人类彻底消灭!它是到目前为止第一种、也是唯一一种被彻底消灭的传染病。   
    回顾人类与传染病斗争的历程,一百多年前英国政府的作法是值得称道的,为了保障人们的生命安全,制定防治传染病的法律法规是十分必要而且可行的。

 


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