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教授收藏千枚蚊子邮票 记录全球“人蚊大战”历史

  “小小的蚊子,过去曾是危害人类的恶魔,它曾让一个强大的帝国灭亡。”昨日,收藏千余张蚊子邮票的南京农业大学王荫长教授向记者讲述了一段“人蚊大战”的历史。
  发行邮票纪念灭蚊大战
  王荫长教授是南京农业大学植保学院的昆虫学家,也是一位专门收藏昆虫邮票的集邮爱好者。他收藏的各种昆虫邮票达到上万张,仅蚊子的邮票就有千余张。
  “我收藏的这些蚊子邮票,记录的是‘人蚊大战’一段曲折的历史。公元5世纪,强盛的罗马帝国因长期、大范围遭遇疟疾的折磨,百姓不能生产,军队不能打仗,最终走向灭亡之路。”王荫长教授一边翻阅邮票一边介绍。
  蚊子带给人类的疾病,有疟疾、黄热病、登革热、脑炎和丝虫病等多种。20世纪30年代,蚊子传播的疟疾使得成千上万的居民死亡,仅我国云南就有上万人死于疟疾。当人们得知疟疾是由蚊子传播的,便开始了“反攻”。1939年,科学家发现DDT具有较好的灭蚊效果,一场世界性的“人蚊大战”自1958年正式展开,经过为期5年的灭蚊防疟运动,1963年全球疟疾患病人数呈直线下降。为纪念这个具有历史意义的灭蚊大战,许多国家纷纷发行邮票予以纪念。
  高毒农药灭蚊破坏生态
  DDT、六六六等高毒农药虽然灭蚊效果好,但大量使用带来了严重的生态问题。不少鸟儿被毒死,鸟蛋蛋壳变薄,无法正常孵化。美国生物学家卡逊(RachelCarson)在《寂静的春天》一书中记录了高毒农药灭蚊带来的后果:蚊子少了,鸟儿也少了,春天来临,一片寂静,人们无法感受鸟鸣带来的欢乐。
  “你瞧,这就是卡逊。”王教授指着邮票解释,“就在卡逊的这本书问世后,世界卫生组织宣布,防治疟疾一方面采用高效低毒的菊酯类杀虫剂喷洒灭蚊,另一方面,研制新药治疗病人和杀灭疟原虫。”这些在邮票上都有反映。
  蚊子造就一批诺贝尔奖
  在微生物学和流行病学不发达的年代,人们对疟疾、黄热病等与蚊子的关系一无所知。法国医学家拉佛朗在疟疾病患者的血液中发现了疟原虫,又经考察发现疟疾多发生在蚊子喜居的湿地。于是他提出了疟原虫可能是由蚊子传播的。后来英国学者罗斯在蚊子的体内也找到疟原虫。他们俩先后获得诺贝尔生物学和医学奖。
  另外,1906年诺贝尔奖得主卡米罗、意大利动物学家格拉西、结核病病菌发现者科赫都曾研究过蚊子与疟疾的关系。这些为人类做出了巨大贡献的科学家,也被邮票记录下来。
  灭蚊工作任重道远
  20世纪60年代以后,由于蚊子对农药产生抗性,灭蚊工作难度加大。于是人们在治疗蚊子传播的疾病上加大了研究力度,传统的治疗药物奎宁因抗药性而丧失了疗效,主要靠从中草药中提取的青蒿素控制疟疾。近几年,安徽、湖北、河南等省出现大范围疟疾流行,染病人数都在几万人,2004年,我省局部地区也流行疟疾,发病240例。
  “从近几年的疟疾发病情况看,灭蚊工作任重道远。除了疟疾外,黄热病、登革热也在不少国家和地区局部流行。”王荫长教授说,“灭蚊工作难度较大的是在农村,农村环境卫生条件相对较差,有利于蚊虫生长。”但他对“人蚊大战”的前景还是十分看好,他认为,中央全面推进新农村建设,农村环境卫生将逐步得到改善,蚊子再厉害,没了“落脚点”,它也嚣张不起来。


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